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Western States 100

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WESTERN STATES 100 – 2017 – PREVIA Y CANDIDATOS

21 junio, 2017

 

A solamente 72hs de una nueva edición de la madre de todas las carreras de 100 millas, la mítica Western States 100, espiritulibre te muestra los candidatos a pelear por los primeros puesto de la clasificación en lo que parece ser una de las ediciones con más competencia en la historia de esta gran carrera. Aparte de nombrar a los candidatos tanto femeninos como masculinos, incluiremos una pequeña reseña de cada uno de ellos, con sus mejores resultados.

Por: Pablo Casal

 

 

Comenzamos por la categoría femenina, que este 2017 posee una increíble lista de atletas.

 

Kaci, Lickteig – USA

Con 30 años, la defensora del título femenino de WS estará en la línea de partida. Kaci comenzó a correr en 2012 y lleva más de 34 carreras disputadas que van desde las 32 millas a las 100. De esas 34, en 24 ocasiones se hizo con la victoria en la categoría femenina y en 9 ocasiones fue la ganadora absoluta de la carrera. Nunca bajo del 6º puesto entre las féminas.

Kaci ganando la Western States 100 del 2016. 

Amy, Sproston – USA

La segunda clasificada en féminas también será de la partida. Amy posee un gran curriculum de carreras y resultados que incluyen cosas como estas:

2008  – Ultramaraton Fuego Y Agua 100 km – 1ºFemenina – 3ºGeneral

2010 – Pine to Palm 100 Mile Endurance Run – 1ºFemenina – 6ºGeneral

– JFK 50 Mile – 1ºFemenina

2012 – IAU 100km WC Seregno – 1ºFemenina

2013 – Orhangazi Ultra Marathon 80 km – 1ºFemenina – 1ºGeneral

2015 –    HURT 100 Endurance Run 100 Mile – 1ºFemenina – 8ºGeneral

–    The North Face 100 Australia – 2ºFemenina

2016 – Black Canyon Trail 100 Km Run – 1ºFemenina

Amanda, Basham – USA

Cuarta en la WS del 2016 con 26 años y pleno de éxitos en este 2017 donde compitió en tres carreras y en todas se llevó el primer puesto entre las féminas.

– Black Canyon Trail 60 Km Run – 1ºFemenina – 7ºGeneral

– The Zion 55 km Run – 1ºFemenina – 15ºGeneral

– Ultra Race of Champions (UROC) 100K- 1ºFemenina – 7ºGeneral

Alissa, St Laurent –CAN

Con un 5º puesto en la WS 2016, Alissa vuelve a la línea de partida de esta gran carrera. Atleta con grandes resultados como por ejemplo:

2013 –    Lost Soul Ultra 100km – 1ºFemenina – 2ºGeneral

2014 –    Harriers Elk/Beaver Ultras, 100km – 1ºFemenina – 3ºGeneral

2015 – Canadian Death Race 125km – 1ºFemenina – 1ºGeneral

– Cascade Crest Classic 100 Mile – 1ºFemenina – 3ºGeneral

Meghan, Arbogast – USA

Con 10 finishers de la WS a sus espaldas, nunca bajó del TOP12 en femeninas y 6º en la última edición del 2016, esta gran atleta tiene una larga lista de carreras y resultados envidiables para cualquier corredor y nos sería imposible nombrar todas, pero nos quedamos con esta perla del 2007.

– Where’s Waldo 100K Ultramarathon – 1ºFemenina – 1ºGeneral

Maggie, Guterl – USA

Octava en su debut en la WS del año 2016, esta atleta tiene en su poder una marca de 235.811km en 24hs, conseguida en el último mundial del 2015. En 2016 ganó la carrera Brazos Bend 100 – 100 Mile en 14:47:02hs.

Andrea, Huser – SUI

La máquina suiza estará por primera vez en la WS este 2017 y llega con un año pleno de buenos resultados, solamente nos enfocaremos en este año en curso ya que la lista de éxitos en su carrera deportiva es muy grande!

– Ultra-Trail Tai Mo Shan (UTMT) 100 Mile – 1ºFemenina – 8ºGeneral

– Transgrancanaria 125 km – 2ºFemenina

– Madeira Island Ultra Trail 115 km – 1ºFemenina – 25ºGeneral

– La Maxi Race du Lac d’Annecy – Ultra Race – 2ºFemenina – 12ºGeneral

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WESTERN STATES 100 / 2015 – STEPHANIE HOWE VIOLETT

11 julio, 2015

Correr una Carrera de 100 millas es empujarte hasta ese lugar en donde te balanceas entre el delirio y la cordura. Despojado de todo, quedándote simplemente con tu alma.

Expuesta, Cruda, Real. 

…..y sin embargo continuamos, para perseverar, para resistir. Rendirse no es una opción. Y en el punto máximo del sufrimiento humano, donde la mente, el cuerpo y el espíritu se quiebran, encontraras la paz.

 

Y es algo hermoso…

 

Decir que mi carrera fue ideal está muy alejado de la verdad, pero, sin embargo fue todo lo que esperaba. Para mí, correr 100 millas es sobre el viaje. El sufrimiento, la perseverancia, y ese sentimiento de haberlo logrado mientras superas todas las adversidades hasta cruzar la línea de meta. Era #ese exacto sentimiento el que estaba buscando en la Western States.

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Devil’s Thumb. El lenguaje del cuerpo lo dice todo.
Foto: Gary Wang

Y la Carrera este año no decepcionó.

Después de unos días de reflexión, estoy más y más satisfecha con mi performance de este año. De hecho, Estoy más orgullosa de como termine este año comparado al año anterior. Para los del exterior podría parecer como que no cumplí con mis objetivos, ya que mucha gente consoló mi esfuerzo, en vez de felicitarme. Pero, yo no estoy decepcionada, o desanimada. Si tengo que decir algo, es que estoy más asombrada que antes.

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Foto: Matt Trappe

Mi carrera no fue toda oscuridad y tristeza. Al principio fui capaz de disfrutar plenamente de la belleza del circuito. Comencé justo donde quería comenzar, tomándomelo con calma hasta el Escarpment. Tuve una grata charla de chicas con Kaci y Aliza, y estaba realmente con ganas por ver las vistas desde la cima.

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Tomando el sol en la cima del Escarpment
Foto: Kelly Cronin

En la cima me tome un momento para esperar a Kaci y Aliza así todas podíamos recibir la salida del sol juntas. Fue increíble.

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Compartiendo  el momento

 Durante las primeras 30 millas rodé por las tierras altas con una sonrisa en mi cara. Me sentía maravillosa y las flores silvestres eran impresionantes.

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Foto: Myke Hermsmeyer

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Foto: Stephen Ingalls

Alrededor de las millas 12 o 13 alcance a Magda y compartimos algunas millas juntas. No hablamos mucho, pero fue muy reconfortante el solo hecho de correr, sabiendo que estábamos juntas ahí fuera.

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Foto: Gary Wang

Llegando a Robinson Flat, todavía estaba en el camino correcto. Me sentía bien y me estaba moviendo a un ritmo similar al año anterior. Vi a mi equipo, rellene mis suministros, y partí camino abajo.

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Robinson Flat

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WESTERN STATES 100 / 2010 – EN IMAGENES – ANTON KRUPICKA

7 marzo, 2015

Hace unos días te contamos como fué la Western States 100 del año 2010 en un gran relato de Anton Krupicka, ahora te la mostramos al detalle!!

Esta es una selección de fotos hecha por el propio Krupicka que reflejan lo vivido en ese gran dia!

“Había mucho jaleo en el circuito el sábado y un montón de gente consiguió unas excelentes fotografías que ayudan a resumir lo que fue ese día. A continuación les presento algunas de mis favoritas” – Anton Krupicka.

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(Corriendo hacia Emigrant Pass saliendo del Squaw Valley con Geoff, a primera hora de la mañana. Había una increíble capa de nieve colgando en Squaw Valley y después una vista espectacular del lago Tahoe directamente debajo de nosotros. Foto: Luis Escobar)

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(Geoff, Kilian y yo como fuimos durante las millas 23-45, nunca más de unos pocos metros de distancia uno del otro. Foto: Salomon)

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(Dusty Corners (38mi) parada en boxes: se me ve acelerado, pero mi equipo estuvo perfecto durante todo el dia. Foto: Doug White)

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(Y allí voy- dejando Dusty Corners. Foto: Doug White)

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(Pesándome en Devil’s Thumb, milla 48.)
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(Corriendo hacia Michigan Bluff en la milla 56. Obviamente estoy excitado por que la mayor parte de los cañones estaba terminada y todavia me sentía muy bien. Mis dos bidones estaban enganchados en la parte trasera de mis
pantalones – Definitivamente estuve llevando agua todo el día! Rickey Gates se cuela un poco mientras hacía un video. Foto: Glenn Tachiyama)
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(Joe me escolta fuera de Michigan Bluff, todavia corriendo calmado y relajado a pesar de que estaba empezando el calor. Foto: Brett Rivers)  
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(Entrando en Foreshill en la milla 62 con Jenn. Sintiendome muy bien, pero muy intrigado en como podría hacer para quebrar a Kilian. Foto: Megan Zaranek)

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WESTERN STATES 100 / 2010 – ANTON KRUPICKA

4 marzo, 2015

En el año 2010 un invicto Anton Krupicka, había ganado todas las ultras en las que participó, se enfrentó en la Western States 100, una de las ultramaratones más duras del mundo, a otras tres bestias del ultramaraton: Geoff Roes, Kilian Jornet y Hal Koerner.

“….es sorprendente que no se paren nunca en los avituallamientos, ni pierdan unos segundos en comer unas galletas o unos trozos de fruta o en beber tranquilamente un vaso de agua congelada. Sólo se paran para cambiar los bidones por otros bidones llenos y seguir con el mismo ritmo, así de simple.” – Kilian Jornet sobre Anton y Geoff.

Fragmento del capítulo 7 “correr lejos para encontrarse a uno mismo” del libro “Correr o Morir” en donde Kilian cuenta su experiencia en esta carrera.

 

Este es el relato del gran Anton Krupicka sobre la Western States 100 del año 2010.

 

Por: Anton Krupicka

En el sábado, 26 de Junio, del 2010, hubo un momento en la milla 40 aproximadamente, de la edición número 37 de la Western States 100, en donde casi tuve que pellizcarme para saber que no era un sueño. Estaba corriendo fácilmente por un exquisito camino angosto junto con Geoff Roes y Kilian Jornet – posiblemente los dos mejores corredores de montaña de 100 millas del mundo- eso nos permitía ver ocasionalmente un casi negro cañón de Gunnison y su precipicio. El esfuerzo no era demasiado, pero estaban por aparecen los primeros signos de fatiga, y estábamos por embarcarnos al primer gran descenso de los legendarios cañones de la Western´s – una serie de tres descensos y ascensos: Deadwood, El Dorado y Volcano – donde la carrera casi siempre experimenta un cambio definitivo o un asentamiento en las posiciones. Lo mejor de todo, me sentía tranquilo, confiado y listo para rodar en una clásica sección de trail en un evento que, a mi parecer, siempre representó lo mejor en las carreras de ultra. La vida es buena.

Parece que la Western States tiene la capacidad de evocar este tipo de emociones y excitación independientemente del aspecto del evento que se esté desarrollando. Aunque sin duda hay algunas críticas para hacer hacia la organización y su puesta en escena, el evento realmente este a la altura de lo que su publicidad indica y es para nosotros nuestro campeonato nacional de facto en este nuestro pequeño deporte. Los atletas top aparecen, los frikis del ultra se excitan y twittean y escriben en sus blogs extasiados, y parece que todo el mundo se acerca a la tarea del día – correr 100 millas en un día – con un único y especial sentido del deber y del hacer las cosas bien. Yo sé que así lo hice.

Después de mi último (fallido) intento a las 100-millas en Leadville100 en agosto de 2009, aprendí que es importante nunca minimizar la distancia de 100-millas por jugar arrogantemente con sus demandas. Como consecuencia, fui a la WS100 de este año con el estricto objetivo de centrarme solamente en competir lo mejor que pudiera – aun cuando Pearl Izumi laudablemente puso un de miles de dólares para quien rompiera el record de la carrera- Yo simplemente seguí con mis intenciones de sólo tratar de ganar la carrera. Por otro lado pensé que, teniendo en cuenta el increíble talento de atletas de este año, simplemente ganar requeriría un record del circuito de cualquier manera.

Los cuatro grandes

Poco antes de las 4am del sábado por la mañana, me desperté, comí dos tortillas con Nutella, recogí mi dorsal y el chip para mi tobillo y me dirigí a la línea de salida sólo con unos minutos de sobra. Estaba un poco nervioso, pero en el buen sentido – sabía que estaba preparado y era simplemente estar emocionado como todos los demás al pensar en cómo el día de desarrollaría para los principales corredores.

2-emigrant_pass_mile4Geoff Roes ligeramente por delante de Anton Krupicka

en la parte superior de Emigrant Pass, en torno a la marca de 4 millas.

 

Desde el principio, el supuesto “Big Four” (Hal, Geoff, Kilian y yo) nos afirmamos como contendientes legítimos como todo el mundo había previsto. Las primeras cuatro millas del circuito inmediatamente suben a unos 2.500 pies relativamente pronunciados sobre caminos estrechos desde el Emigrant Pass hasta la cima del Squaw Valley Ski Area.

Como era de esperar, Kilian saltó rápidamente hacia adelante, pero fue seguido y finalmente alcanzado por Hal. Yo me quedé junto a Geoff unos metros más atrás y solo me centré en encontrar un ritmo confortable, que me durará todo el día. En el primer avituallamiento (tal vez una milla por debajo de la cumbre del paso), Kilian se detiene brevemente a beber un vaso de agua, lo que hace que Hal, Geoff y yo lo alcancemos. Nosotros básicamente corrimos uno detrás del otro desde la cumbre hasta el paso. Kilian estaba nuevamente al frente y corría en cada tramo corto empinado, pero sacaba sólo una pequeña ventaja a Geoff y a mí, que veníamos haciendo power-hiking. Estoy a favor de correr en terrenos muy empinados, pero con el paso de los años, me he dado cuenta de que esforzarse demasiado en esos tramos en una carrera de 100-millas no es siempre la mejor idea.

Geoff y yo coronamos la escarpa en 42 minutos y mirando por encima del hombro, pude admirar las espectaculares vistas del Valle de Squaw lleno de niebla, un reluciente lago Tahoe y un perfecto resplandor alpino en todos los picos circundantes. Fue realmente una mañana gloriosa. Descendimos por un estrecho sendero hasta el desértico Granite Chief, me contuve de dejar escapar un fuerte grito, no quería quedar como un chulo tan temprano en la carrera.

Casi inmediatamente, comenzamos la muy comentada sección de correr en la nieve. Las próximas cinco millas más o menos fueron sobre una capa profunda de nieve, consistía principalmente en mucha nieve y muy poco sendero. Me siento muy cómodo en este tipo de terreno mixto y técnico, me divertía trotando fácilmente detrás de Kilian y Geoff. Podría correr todo el día en este tipo de terreno y no aburrirme nunca. Los tres trabajamos juntos para encontrar las banderas amarillas que marcaban el circuito y en poco tiempo estábamos en un amplio sendero que terminaba en un portón (que espontáneamente salté – tenía mucha energía temprano en la mañana) en donde giramos a la izquierda hacia el llamado “Ruta de la nieve” – un amplio descenso graduado que eventualmente nos llevó a una gran ruta de servicio forestal de grava.

Estrategia 1: Ejercicio moderado

Fue en esta sección que los compañeros del equipo Pearl Izumi (Josh Brimhall, Nick Clark y Nick Lewis) dieron caza a nuestro pequeño grupo líder de tres y trajeron con ellos a Hal, Zach Miller y Leigh Schmit. La mayoría de los muchachos de este grupo son amigos y se armó un grupo alegre en esas horas tempranas de la mañana, descendíamos gritando por la carretera en lo que posteriormente me daría cuenta que era un ritmo alarmantemente rápido. Josh sin dudas fue el culpable – parecía que estaba forzando el ritmo a más o menos 6 minutos la milla al frente del grupo y Kilian estaba más que dispuesto a seguirle el ritmo.

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Al llegar a una amplia sección de la carretera, encontré un lugar cómodo al final de nuestro extenso grupo junto a Nick Clark y Nick Lewis. En un momento, Hal se detuvo para fertilizar los arbustos y cuando volvió volando al grupo paso a mi lado y me dio una palmada en el trasero y me dijo, “Es hora de empezar a correr, chaval!”, pero yo me estaba dando cuenta que delante de mí había muchos que estaban corriendo muy por encima de su nivel, aun en esta etapa temprana.

Corrí lo más rápido posible, siempre sintiéndome cómodo sin sentir que estaba abriendo mucho mi zancada o forzándome demasiado, y sólo espere pacientemente por el giro al camino de Poppy en la milla 19. Soy capaz de correr a un ritmo más rápido en carreteras, pero hacerlo muy temerario tan al principio en una carrera de 100 millas. Seriamente parecía un ritmo de una carrera de 50 millas, al menos para mí y yo estaba un poco preocupado por el hecho de que ya no podía ver a Kilian, Josh, Hal, Zach y Leigh que estaban muy por delante. Para volver a ajustar mi distancia con la cabeza de la carrera, hasta me paré a regar las plantas y para cuando llegue al avituallamiento en 2:38, estaba muy cerca de Nick Clark y podía ver a Josh yendo hacia el sendero. Perfecto, de vuelta en mi ambiente preferido!

El precioso sendero a los largo de las orillas del embalse del French Meadows era rejuvenecedor e inmediatamente renovó mi confianza. En cuestión de minutos, pude ver a todo el grupo frente a mí y pronto me instalé detrás en un ritmo muy cómodo detrás de Hal, Kilian, Goeff y Zach. Las posiciones quedaron así hasta que nos metimos en los árboles y en la sección del Star Fire Burn. Esta porción de 1.5 millas de sendero muy tosco y parecía que había sido abierto el día anterior. El ritmo se mantuvo relajado, pero en el corto ascenso al puesto de avituallamiento de la millas 24 en el cañón Duncan, Hal y Zach se hicieron a un lado y Goeff, Kilian y los demás llegamos juntos en 3:12.

Estrategia 2: Mantenerte fresco e hidratado

Duncan fue el primer lugar en donde vi a mi equipo, Jenny Uehisa, Jenn Shelton y Joe Grant (recién llegado de su segundo puesto en la Bighorn 100 del fin de semana anterior). Estuvieron fantásticos durante todo el dia, y en este avituallamiento, establecimos una impecable rutina en el intercambio de bidones de agua, atar un pañuelo con hielo alrededor de mi cuello y rellenando mis bolsillos con geles GU. Yo llegue a estar en el avituallamiento más de 20 segundos. Si bien estuvimos sintiendo el calor del sol en las secciones del camino expuestas anteriormente, pronto nos dejamos caer en un sendero a la sombra mientras llegábamos al fondo del cañón Duncan. Me sentía un poco tonto al llevar dos bidones de agua congelada (había largado la carrera solo con uno) y un helado pañuelo alrededor del cuello, pero sabía que en esta carrera era una buena idea intentar mantener la temperatura corporal lo más baja posible por el mayor tiempo posible.

En el descenso al rio por la parte baja del drenaje, Hal con alcanzó pero rápidamente se quedó atrás mientras yo conducía al grupo en el ascenso gradual de 1500 pies hacia el avituallamiento de Robinson Flat en la milla 30. Me sorprendió gratamente esta sección del circuito, era realmente un circuito de trail running con algunos tramos técnicos, algunas ramas caídas y una cantidad significativa de nieve a medida que nos acercábamos al final del ascenso. Al llegar a Robinson Flat, Kilian se adelantó al grupo en la última subida y yo imagine que o necesitaba parar para hacer pis o estaba intentando hacer una escapada porque ya estaba cansado de mi ritmo-tranquilo en el ascenso. Tampoco parecía ser el caso, sin embargo, mientras Geoff y yo seguíamos perseverando. Unos minutos más tarde, volvimos a alcanzar a Kilian. Toda la nieve que había alrededor del avituallamiento llevó a una cierta confusión leve en cuanto a que camino deberíamos tomar, pero Rickey Gates estaba filmando la carrera y nos indicó la dirección correcta en cuanto llegamos al puesto de control en 4:11.

No tenía a nadie de mi equipo en Robinson, así que rápidamente rellene mis bidones y salí del avituallamiento primero al ascenso, cubierto de nieve, hacia la cima del Little Bald Montain. Geoff y Kilian rápidamente me alcanzaron y en la cima comenzamos lo que era esencialmente un continuo descenso de 15 millas a las profundidades de cañón Deadwood y a la parte inferior del ascenso al Devil´s Thumb.

En el camino a Millers Defeat (milla 34) y al Dusty Corner (milla 38), sólo me enfoque en correr y relajarme lo máximo posible y poniendo por delante el realizar el mínimo esfuerzo por seguir corriendo junto a Geoff y Kilian. Todos parecíamos tener la misma idea en la cabeza-estábamos en la cabeza de la carrera y todos sabíamos que éramos dignos competidores, pero no veíamos ninguna razón por la cual acelerar el ritmo por el momento. Como resultado, esta sección fue bastante agradable, aunque un poco monótona. Estaba muy feliz de tener la compañía de Kilian y Geoff, con Geoff charlábamos de vez en cuando sobre muchos varios temas. Por desgracia mi español no es tan bueno como podría ser, por lo que Kilian se quedaba en silencio detrás nuestro, la mayoría del tiempo. Siempre sentí el impulso de correr más rápido, conscientemente me contuve, recordando que todos por los que tenía que preocuparme estaban ahí conmigo- era demasiado temprano para hacer cualquier intento de acelerar el ritmo.

Estrategia 3: Perseverar en tándem.

Al poco tiempo, ya habíamos pasado la sección del Pucket Piont y los tres llegamos en tándem al avituallamiento de Last Chance en la milla 43 en 6:04, como lo habíamos estado haciendo durante las últimas 20 millas. A medida que nos aproximábamos al avituallamiento, Geoff comentó que no se podía creer que solo habíamos hecho el 40 por ciento de la carrera y que todavía estábamos tan lejos de la meta. Creo que ni siguiera le conteste, no me gusta pensar en cuanto me queda por recorrer hasta más o menos la milla 60 o 70 – es simplemente demasiado desalentador pensarlo antes.

Cuando nos aproximamos al precipitado sendero del cañón Deadwood, señale el sendero de la izquierda, pero Geoff se movió hacia un lado esperando que uno de nosotros tomara la delantera en el descenso. No tenía ningún problema con marcar el ritmo por algún tiempo, como lo había estado haciendo desde hace algunas horas, ahora que estaba al frente quería conscientemente hacer el menos esfuerzo posible. Después de algunas curvas, Kilian dijo algo, mientras me adelantaba por la izquierda, y en 20 segundos estaba literalmente desaparecido. Verlo descender saltando por el sendero durante esos pocos segundos fue verdaderamente increíble. Si, estaba corriendo fácil y lento a propósito, pero no podía imaginar castigar de esa manera a mis cuádriceps tan temprano en la carrera.

Geoff dijo algo así como que ni loco iba a seguir a eso; estuve de acuerdo, y realmente empecé a pensar que la carrera por el primer puesto estaba terminada. Después de su, de alguna manera, agresiva largada, toda la mañana estuve esperando que Kilian en algún momento simplemente despegara y nos dejara a Geoff y a mí atrás, y esta parecía ser esa jugada. Sin embargo, mientras descendíamos tranquilamente al puente colgante (en 6:27), Geoff remarco que ese puente- en poco tiempo le absorbio tanta energía que sus piernas parecían haber corrido 90 millas, y estábamos a punto de ascender 1.7 millas, 1,500 pies hacia arriba al Devil´s Thumb.

Antes de la carrera, tenía muy bien planeado el parar y meter mi cabeza en el arroyo al costado del sendero en la base de esta colina, pero cuando llegamos abajo, simplemente no sentí la necesidad de hacerlo, el calor no parecía lo bastante sofocante aun.

Antes de la carrera, tenía muy bien planeado el detenerme y meter la cabeza en el agradable arroyo que había al costado del camino en la base de esta colina, pero cuando llegamos allí, simplemente no sentí la necesidad, el calor no parecía tan malo todavía. Las curvas iniciales son bastante empinadas y Geoff y yo rápidamente comenzamos con una fuerte power-hike conmigo delante. Al minuto, más o menos, era obvio que me sentía más fuerte y rápidamente me aleje mientras la subida continuaba. Había varios tramos largos y fáciles de correr para dejar el power-hike de lado (especialmente en la mitad superior de la colina), y yo solo me mantenía enfocado en mantener mi esfuerzo parejo, controlado y moderado.

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EL GOBERNADOR CENTRAL – Scott Jurek

8 diciembre, 2014

EL GOBERNADOR CENTRAL

 

Por: Scott Jurek

 Un mes antes de la Western States 100 del 2006, un amigo y compañero de carreras me preguntó si quería ser su liebre en el evento.

Conocía a Brian Morrison desde hacía un año, más o menos. Habíamos corrido juntos durante el invierno y el verano del 2006, antes de mi viaje a México. Él tenía veintisiete años, era uno de los encargados en la Seattle Running Company. Quiso saber sobre los cañones de la Western States, sobre el calor, sobre el trabajo en colinas que debíamos hacer. Me hizo todo tipo de preguntas y yo se las contesté una a una. No creo en los secretos. No es que sea una especie de sabiduría misteriosa que te permite derrotar a alguien o que esa persona te derrote a ti. Para vencer en los niveles de élite es necesario tener una técnica y estrategia con el fin de poder estar seguro, pero el corazón también ejerce un papel fundamental, y de eso Brian iba sobrado. Tenía empuje y una poderosa ambición. En muchos aspectos me recordaba a mí.

Era extraño estar en la línea de salida y no gritar, no esprintar hacia la cabeza del pelotón. Se me hacía raro seguir el progreso de otros corredores y charlar con los voluntarios que me habían ayudado durante los últimos siete años en los puestos de ayuda, era algo placentero. Pero lo que lo hacía más que placentero era Brian. Le había dicho antes de la carrera que tenía lo que necesitaba para lograr la victoria. Durante casi 90 km estuve atento a su progreso desde diferentes puntos de la carrera – las liebres no pueden competir hasta el kilómetro 100 – y no me estaba decepcionando. Se movía bien, iba en quinto lugar y parecía fresco y relajado. Pero en el km 88 la cosa cambio de color. Ese fue el momento en que Brian comenzó a tener problemas. Estábamos a unos 50°C, lo típico de la Western States, y podía jurar que ese factor le estaba afectando. Se estaba frenando. Tenía la seguridad de que cuando me uniera a él, tendríamos un arduo trabajo por delante. Sabía que tendríamos que aumentar el ritmo. Había estado despierto desde las tres de la mañana y me preocupaba que la falta de sueño me pudiera pasar factura. Yo sabía que podía correr un ultra y ganarlo. Sin embargo, ser responsable del éxito de otra persona me asustaba un poco. No me había preparado para las dudas. Tendría que pensar en ello y buscar una solución antes de dar la primera zancada.

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Cuando me uní a Brian, el locutor anunció por megafonía: “¡Scott Jurek va a entrar en la pista!”. Básicamente, yo estaba allí para ayudar a otra persona, pero cuando escuche mi nombre a tal volumen provoco una liberación de adrenalina a mi sangre. Había llegado el momento.

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En el km 100, Brian iba en cuarto lugar. Le dije que para cuando hubiéramos pasado por el cruce del rio Rucky Chucky – a 25 km – ya habríamos adelantado a todos. Le dije que en ese momento iríamos en cabeza y que seguiríamos en esa posición hasta que cruzáramos la línea de meta.

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