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100KM, 24hs, Relatos, Running

RÉCORDS SUDAMERICANOS – PASADO, PRESENTE Y FUTURO

26 mayo, 2019

A continuación intentaremos explicarles o más bien contarles, todo lo relacionado a los récords sudamericanos, la IAU y hacia dónde va encaminado el ultrafondo en Sudamérica.

Dividiremos este artículo en dos partes, la primera estará enfocada al PASADO del ultrafondo en esta región, la IAU y los récords sudamericanos más antiguos. En la segunda parte hablaremos un poco sobre el PRESENTE y FUTURO de la IAU, los récords más actuales y el futuro del ultrafondo en la región.

Por: Pablo Casal

Antes de comenzar nuestro articulo debemos aclarar lo siguiente: Basamos nuestros gráficos de récords en la información que obtenemos de la web alemana de estadísticas DUV y sabemos muy bien que NO es “solamente” una web de estadísticas. A continuación daremos algunos ejemplos del porque para nosotros en espiritulibre (y también para la IAU) la DUV es muy importante y fundamental para el mundo del ultrafondo.

Primero decir que la propia IAU utiliza los contenidos de la DUV de su pagina oficial (dentro del apartado “race results”, “IAU championships” y más) y como segundo dato, contarles que el encargado de la recopilación de estadísticas y récords de la IAU es Jürgen Schoch, quien es, también, el estadista principal de la DUV.

Como dato final y para zanjar definitivamente la cuestión, decirles que en la página oficial de la IAU no existe, ni existió jamás, un registro con los récords sudamericanos de ultrafondo.

PASADO

Esta claro que en las primeras décadas del ultrafondo en Sudamérica y en el mundo entero todo era bastante rudimentario y precario en comparación con el presente. Existía muy poca información e interés por récords y demás “marcas”, el ultrafondo era una disciplina muy poco conocida para el publico en general. Si hablamos de la IAU, eran tan solo un grupo de gente que podía contarse con los dedos de las manos y hablando claramente, por aquellos años, hacían lo que estaba a su alcance.

Todo este “panorama” hacia que la verificación de los récords fuera muy difícil y el tiempo para dicha verificación era gigantesco, con lo cual llevar un cuadro de récords era una tarea muy difícil de conseguir por parte de la IAU.

Vale aclarar, que aunque por aquellos años no existían las LABELS de la IAU, ni los avances tecnológicos que con los que hoy contamos. La mayoría de las grandes competiciones de ultrafondo estaban totalmente en regla, con sus circuitos medidos, jueces, certificados, etc, etc. Con esto queremos decir que confiamos plenamente en la información que tenemos del pasado, aunque por otro lado, no tenemos forma de “desmentir” o “probar” que un viejo récord no ha sido obtenido legítimamente. Pero lo que si tenemos es al atleta que ha realizado dicho récord.

No podemos, realmente, asegurarnos al 100% que los eventos en los que se han realizado viejos récords estuvieran medidos a la perfección o no tuvieran fallos de ningún tipo, pero lo que si podemos hacer es ver que la performance del atleta que ha realizado dicho récord concuerde, aproximadamente, con su performance general a través de sus años de competiciones. Tildaremos de récords “viejos” a los comprendidos desde el más antiguo hasta el año 2009.

A continuación haremos un breve análisis de los récords o mejores marcas sudamericanas más “antiguas”, utilizando el método anteriormente explicado.

AÑO 1995 – RÉCORD MASCULINO 100km – 6:18:09hs. – Winschoten – NED.

VALMIR NUNES, BRASIL.

AÑO 2003 – RÉCORD MASCULINO 24hs – 273,828km. – Taipei – TPE.

AÑO 2003 – RÉCORD MASCULINO 12hs – 150,400km. – Taipei – TPE.

VALMIR NUNES, BRASIL.

Qué decir del gran Valmir Nunes, que fue uno de los mejores ultrafondistas que ha visto el mundo entero. Por supuesto que mirando su palmares y su trayectoria, estos tres récords sudamericanos están más que verificados y comprobados. Fue, es y será considerado como un grande entre los grandes.

AÑO 1998 – RÉCORD FEMENINO 100km – 7:20:22hs. – Cubatao – BRA.

Mª AUXILIADORA VENANCIO, BRASIL.

Esta atleta brasilera ha sido un poco más difícil, no tiene la trayectoria ni el palmares de un monstruo como Nunes, pero hemos encontrado algunos datos que pueden dar poco de luz sobre su carrera. Su marca del récord figura en los registros históricos de la DUV con un certificado de circuito “A”.

Aunque sus marcas no fueron tan buenas como el récord, esta atleta ha ganado, en el año 1997 los 100km pedestres de Madrid y fue 12º en el mundial de 100km – IAU. Al año siguiente, el año de su récord, fue 3º femenina en el mundial de 100km – IAU. En 1999 ganó los prestigiosos 100km de Cantabria, siendo 2º de la clas. General, ese mismo año fue la 4º fémina en la Comrades Marathon.

AÑO 2007 – RÉCORD FEMENINO 50km – 3:26:11hs. – Rio Grande – BRA.

WANDSCHEER ILAINE, BRASIL.

Esta atleta en el año anterior a su récord y en el mismo circuito en donde consiguió el récord sudamericano, cruzó la meta en 3:31:19hs. En el año 2009 fue la ganadora del maratón de Rosario, en Argentina con una marca de 2:52:09hs. Esta atleta posee, un gran palmares en la distancia del maratón con una mejor marca, en el año 2005 de 2:48:06hs.

AÑO 2009 – RÉCORD MASCULINO 50km – 2:48:05hs. – Rio Grande, BRA.

JOSE PEREIRA DA SILVA, BRASIL.

Dentro del mismo evento en donde se consiguió el récord femenino de 50km, este atleta también ha logrado quedarse con la mejor marca sudamericana masculina de 50km. Pero no solo eso, al año siguiente, en el año 2010, también ganó la carrera, esta vez con una marca de 2:55:54hs. Al año siguiente también la ganó, esta vez con 2:56:28hs y al año siguiente, en 2012, volvió a ganar por cuarta vez consecutiva, su marca fue de 2:53:53hs. Como punto final contarles que en el pasado 2018 y después de, prácticamente, una década, José Pereira da Silva volvió a competir en el mismo evento de Rio Grande; ganó la carrera con 3:11:30hs.

AÑO 2009 – RÉCORD FEMENINO 24hs – 224,484km. – Rio de Janeiro – BRA.

DENISE PAIVA LUCAS CAMPOS, BRASIL.

Esta atleta tiene en su poder, aparte del récord sudamericano femenino de 24hs, una victoria en los 100km de Cantabria en el año 2008, siendo la 8º de la clas. General. Una marca de 218.227km al año siguiente de su récord y una de 207.600km en el año 2012.  Tiene 3:35:22hs como mejor marca en 50km y 7:57:43hs como mejor marca en 100km.

Con esta breve explicación o pequeño “resumen” sobre la performance de los atletas con los récords sudamericanos más “antiguos” damos por terminada la primera parte de este artículo. Decir, como punto final, que bajo ningún punto de vista desconfiábamos de las marcas conseguidas por estos atletas pero igualmente nos parecía importante darle el contexto correcto y volcar todos los datos que pudimos conseguir para terminar de comprobar la fiabilidad de los mismos, aunque ya hayan pasado muchos años.

PRESENTE Y FUTURO

Comenzaremos hablando de la IAU y como en los últimos años, con la expansión del “running” y las carreras de ultrafondo, esta organización de vio obligada a expandirse e intentar, por todos los medios posibles, mejorar su estructura.

Por primera vez en su historia la IAU ha nombrado un representante para todo el continente americano. El argentino Fabian Campanini ha sido elegido para desempeñar dicha tarea, también se ha organizado un seguimiento especifico de los récords sudamericanos de ultrafondo del cual quien suscribe (Pablo Casal) será el encargado. La IAU a partir de este 2019 comenzará a impartir una serie de formaciones de “delegados técnicos” para verificar y avalar el otorgamiento y control de las LABELS, entre otras tareas. En definitiva, las cosas han comenzado a cambiar para mejor y aunque sabemos que llevarán algunos años hasta que todo el nuevo sistema este implementado y funcionando al cien por cien, no tenemos duda alguna de que todo ira a mejor.

La formación de estos “delegados técnicos” por parte de la IAU, creemos que era algo totalmente necesario ya que era prácticamente imposible para la IAU comprobar o confirmar que todos los datos que enviaban los organizadores de eventos para obtener una LABEL eran ciertos y correctos. Con este nuevo sistema de delegados, una persona formada por la IAU puede, personalmente, acercarse a las instalaciones de dicho evento y comprobar que todo este en orden.

Hablando de los récords sudamericanos, creemos que es fundamental la comunicación de las federaciones nacionales para mantener un fluido intercambio de datos, novedades y nuevos récords nacionales, de esta manera dejaríamos de depender exclusivamente de la DUV. Pero para que esto suceda, se necesitará la colaboración de dichas federaciones y también de todos los atletas sudamericanos de ultrafondo, participar entre todos hará que cada vez las cosas salgan mejor. También es necesario recordarles que la IAU envía y ha enviado a todas las federaciones sudamericanas, en todas sus circulares y comunicaciones la normativa de que solamente valdrán los récords conseguidos en eventos con LABEL por parte de la IAU. Por eso es que creemos, que la comunicación “federación-atleta” es tan importante como la comunicación “federación-IAU” o “atleta-IAU”. Es fundamental que los atletas que quieran buscar u obtener un récord sudamericano compitan en eventos con LABEL por parte de la IAU.

Como punto final analizaremos, brevemente los récords sudamericanos restantes o por llamarlos de algún modo, más “modernos”.

AÑO 2011 – RÉCORD MASCULINO 6hs – 83,600km – Buenos Aires, ARG.

VALMIR NUNES, BRASIL.

Ya hablamos de lo que fue este magnifico atleta, que no necesita más explicaciones. Una leyenda del ultrafondo.

AÑO 2015 – RÉCORD MASCULINO 6días – 780.422km –   Balatonfüred, HUN.

RICARDO UMANTI, ARGENTINA.

Uno de los ultrafondistas argentinos con más experiencia, con un gran curriculum de carreras, dentro y fuera de Argentina. Ricardo es, sin dudas, un referente dentro del ultrafondo en Sudamérica.

AÑO 2016 – RÉCORD FEMENINO 6hs – 72,730km – San Pedro, ARG.

LAURA GORDIOLA, ARGENTINA.

Atleta dedicada al ultratrailrunning, con grandes victoria dentro de la geografía nacional de su país. Si hablamos, solamente, del pasado 2018, Laura ha ganado: Champa Ultra Race 70K; Ultra Fiord Patagonia Chile 100 Millas (CHI); 75KM UTACCH (ARG); Turmalina Ultra Trail 50K (ARG); Endurance Challenge Chile 160 Kms (CHI) y ha sido segunda en la Ultra Fiord Patagonia Chile 100 Millas (CHI). Impresionante.

AÑO 2018 – RÉCORD FEMENINO 12hs – 124,095km – Buenos Aires, ARG.

DANIELA COLLAZO, URUGUAY.

Atleta con una breve pero intensa historia en el ultrafondo sudamericano, a finales del año pasado obtenía este récord y en mayo de este 2019 conseguía un nuevo récord femenino nacional de 24hs con 196,177km.

AÑO 2018 – RÉCORD FEMENINO 6días – 690,485km – Soriano, URU.

CARLA DADOMO, URUGUAY.

Otra de las atletas uruguayas que son la sensación del momento en Sudamérica. Carla ha obtenido varios récords nacionales y victorias. Su último logro ha sido mejorar su propio récord nacional de 48hs con una marca de 303,841km.

AÑO 2018 – RÉCORD FEMENINO 48hs – 366,000km – Passa Quatro, BRA.

ANA LUIZA DE FARIA MATOS, BRASIL.

Atleta con ultras de larga distancia en su haber, como por ejemplo: Ultramaratona dos Anjos 235KM y Extremo Sul Ultramarathon 226KM (BRA) en 2015 donde fue 1º y 2º fémina respectivamente. La PT 281+ Ultramarathon 281.9KM (POR) en 2016 donde fue segunda entre las chicas o la 300KM O Desafio (BRA) del pasado 2018, donde se quedo con el primer puesto de la clas. General.

AÑO 2019 – RÉCORD MASCULINO 48hs – 371,142km – Termas de Rio Hondo, ARG.

ARILSON DA SILVA, BRASIL.

Atleta con varias competiciones de 48hs en su haber, en el año 2016 fue 3º en las “Ultramaratona 48hs da Mantiqueira”con 320,400km. Al año siguiente ganó ese mismo evento con una marca de 352,000km. En el pasado mes de enero, dentro de las “48h Athens Int. Ultramarathon Festival” consiguió una marca de 335.000km, con unas primeras 24hs donde sumo 203,000km.

(pincha con el boton derecho y abre el gráfico en una nueva pestaña, si quieres verlo en grande)

Con esto concluimos nuestro pequeño articulo sobre los récords sudamericanos, esperamos que este cuadro de récords se siga modificando y el ultrafondo en Sudamérica siga creciendo cada vez más!

Relatos, Running, Spartathlon

SPARTATHLON 2018 – KARINA MOLINAS

14 noviembre, 2018

Karina Molinas se presentaba en la línea de partida del Spartathlon buscando convertirse en la primera atleta de Paraguay en lograr completar el mítico Spartathlon. Por esas cosas del destino le ha tocado vivir una de las peores ediciones de la historia, sino la peor. Lluvias durante, prácticamente, toda la carrera, tormentas terribles y vientos huracanados. Una estampa apocalíptica que solamente los más fuertes, de cuerpo y mente, pudieron vencer. 

 

Aquí su historia:

 

EL SPARTATHLON NO SE CORRE…SE VIVE

 

Mi historia en el Spartathlon comienza a escribirse en el 2014, en la 1° edición del “Ultramaraton en pista de 12hr Desafío Powerade” que se realizó en Asunción (Par). Estaba participando en un equipo de 4 corredores y en una de las vueltas nos saludamos con Fabián Duarte (finisher del Spartathlon), que vive en la ciudad Formosa, Argentina. Fue admirable verlo correr, ya que para mí el mundo del ultra era algo desconocido. En el año 2015 tuve la oportunidad de ir a su ciudad, Formosa, a una competencia de 10km. Después de terminarla Fabián nos invitó a su casa a tomar café, allí nos mostró todos sus logros en la disciplina del ultramaratón y también nos contó de su hazaña del 2013 en el Spartathlon. Fue ahí mismo, en su casa, que nos convenció a mí y a mi pareja, Diego Piris, de que Paraguay tenga sus primeros registros en el ultramaratón. Nos dijo, también, que él podría aportar su experiencia para ayudarnos.

Empezamos a entrenar sobre la base que ya tenía (mis primeras experiencias en el ultratrail) En el año 2017 fuimos en busca de las marcas mínimas para entrar en el listado de selectos ultras del mundo a desafiar el Sparta. Todo se dio en mi primera experiencia en carreras de ultramaratón. Logré la marca de 172kms en el Ultramaratón de 24hs de la ciudad de San Pedro, Argentina y también conseguí una marca de 266km en el Ultramaratón de 48hs de Passa Quatro, Minas Gerais en Brasil. Con esos dos registros el sueño comenzaba a hacerse realidad.

En marzo del 2018 se confirmaba mi participación como primera y única representante del Paraguay, si bien en enero 2018 ya habíamos comenzado el duro entrenamiento, con esta confirmación ya seguimos intensificandolo.

El mes de Setiembre del 2018 es para mí, el mejor mes del año, ya que en ese mismo mes del año 2004 me convertía en mamá  de Ximena, por lo que ahora, Septiembre, tendría aún más significado. Partimos en medio de muchas emociones rumbo a Grecia, llevaba conmigo el sueño de todo corredor amateur, de mi familia, de mis amigos  y sobre todo del OKARUNTEAM que desde que hablamos de esta hazaña nos apoyaron incondicionalmente. Gracias a Dios tuve la posibilidad de llevar como soportes a Fabián y a Diego, los días previos fueron emocionantes, ver llegar a los atletas de todo el mundo, compartir con ellos la ansiedad, con los mexicanos, brasileños y los argentinos, era una fiesta única del mundo del ultramaratón.

La noche de antes me fue muy difícil conciliar el sueño, a las 4:30am sonó el despertador, lo primero que hice fue correr la cortina de la habitación y para mayor ansiedad estaba lloviendo. Llame a mi mamá para despedirme, me preparé y mi corazón se aceleró aún más en el bus rumbo al Acrópolis, donde se iniciaría el viaje sin destino. Fue ahí donde tuve mi mayor conexión con Dios, durante todo el viaje le cantaba canciones para alabarle y entregarle todo.

Los primeros kilómetros me costó concentrarme, en cada CP seguía las instrucciones de carrera de Fabián en cuanto al ritmo y Diego que me iba cantando los tiempos entre cada avituallamiento, atendiendo siempre los tiempos de corte. Fue así que al llegar al maratón pregunté mi tiempo y con lo que Diego me indicó, pude darme cuenta de que iba conforme al plan de carrera. Ahí encontré mi calma y comenzó mi carrera. Todo iba perfecto, físico-cabeza-corazón iban respondiendo hasta el punto de tener 40 minutos de ventaja con relación a los cortes. Pero en estas competencias no siempre es sostenible esos buenos momentos sobre todo en esta edición (con lluvia y tormentas desde el inicio) ya que eran obligatorias las paradas en algunos CP para cambiar la ropa mojada y evitar así la hipotermia. Toda mi ventaja se fue cayendo al punto de que llegue a la base de la montaña tan solo tres minutos antes del cierre. La subida de caracol antes de la base de la montaña había fulminado mi ventaja, ya que la lluvia era cada vez más fuerte y se me hacía muy difícil avanzar.

 Ya en la montaña no tenía grandes planes de carrera, sabía que no  tenía margen, debería subir lo más rápido que pudiera, ese fue mi primer momento de desesperación. No se podía ver absolutamente nada, todo era neblina, lluvia y vientos fuertes, pero más grande fue mi sorpresa cuando llegué a la cima de la montaña; miré mi reloj y vi que había llegado con quince minutos antes del cierre. Eso fue algo increíble para mí, a partir de ahí sólo quería encontrarme con Fabián y Diego para decirles que había logrado sobrepasar ese momento.

El segundo momento de angustia y desesperación se fue dando pasando las veinticuatro horas de competencia, donde además del cansancio, el sueño y las descompensaciones estomacales, se sumó el tifón Zorfa, con vientos que superaban los 100km/h lo que me dificultaba avanzar o simplemente caminar. La peor parte fue en el CP 69 donde ví a Diego gritarme que “acelere” porque faltaban tres minutos para el cierre. A partir de ahí fue todo una supervivencia, mi cabeza se iba rindiendo, ya iba planeando el fracaso de no lograrlo, preguntando a Dios “porque me trajiste tan lejos para fracasar, decime cuál es tu plan perfecto?” pensaba en mi familia, en mis amigos, en mi país no quería fallarles.

En ese momento de mayor bajón, escucho que Diego me grita desde el auto “Reza Kari, reza” (dentro de nuestra planificación, habíamos incluido las oraciones para estos momentos de bajón) En este tipo de competencias es impredecible saber cómo el cuerpo va ir reaccionando a las horas, pero milagrosamente mi cuerpo seguía avanzando y encontré a un compañero que se unió a la lucha, el francés William Guillot. No teníamos el mismo idioma pero si el mismo sentir, llegar a los pies de Leónidas! Ya entrando en Sparta la crisis mental había pasado y tan solo faltaban aproximadamente veinte kilómetros. Fabián me había indicado que lo peor ya había pasado y que a partir de ahí era todo bajadas, mientras Diego me decía: “la única medalla que te falta es esta y ya la tenés cerca”.

A partir de ahí comencé a correr por mi vida, increíblemente mi cuerpo estaba entero, salvo las molestias del cansancio. Me sentía entera y con todo el corazón encendido, quería darle la alegría a mi país Paraguay  y la posibilidad de que también pueda estar entre los grandes guerreros de Leónidas.

Fue así que en medio de tanto sacrificio, sufrimiento, desesperación y alegrías iba visualizando la estatua de Leónidas y sobre todo la bandera de mí quiero Paraguay.

Llegué, besé sus pies y celebré ese momento de gloria con MI GRAN EQUIPO DE TRABAJO: Fabián, Diego y todos los que oraron por mí. También celebré, que a pesar de todo, nunca me rendí.

Hoy puedo decir que toda mi vida cambió en dos años, que correr ultramaratones transformó mi vida. No sólo sumando kilómetros, sino en la forma de encarar la vida ante una situación difícil. El Spartathlon me hizo revivir y sólo tengo palabras de agradecimiento, primero a Dios porque para mí todas las competencias del ultramaratón son un encuentro con él. A Fabián Duarte por haberme elegido, no siendo su compatriota, por haberme preparado no sólo físicamente sino espiritualmente. A Diego Piris que me acompaño en todo el tiempo de preparación, a mi familia, a mi hija, a mi equipo OKARUNTEAM, a todos los corredores y amigos que creyeron en mi sueño difícil. A los ultras y amigos argentinos que me apoyaron con sus experiencias, a los ultras mexicanos con quienes compartimos los mejores momentos. A las empresas privadas y al Presidente Mario Abdo junto con su señora la Primera Dama Silvana Abdo que me ayudaron a costear gran parte del viaje a Grecia, sumándose así al proyecto.

Por último decirles que no puedo dejar de pensar que volveré a estar en la línea de largada del viaje sin destino, esperando que Leónidas no sea tan exigente como en esta 36° edición.

Gracias!!!

SPARTATHLETA GUARANI.

24hs, Running

HISTORIA DE LOS CAMPEONATOS DEL MUNDO DE 24hs – IAU

10 noviembre, 2018

La historia de los campeonatos del mundo de 24hs – IAU, esta llena de grandes hazañas y grandes gestas. En espiritulibre realizamos un pequeño resumen con lo más destacado de cada WC-24hs a través de la historia. Desde el primer campeonato del mundo de 24hs, disputado en el año 1990 en la ciudad de Milton Keynes (Inglaterra) hasta el último del pasado 2017 en la ciudad de Belfast. En este articulo te mostraremos a todos los ganadores individuales y los más destacado, a nivel equipos, de cada edición de estos WC-24hs. Como siempre en nuestros artículos, dividiremos el mismo entre la performance individual y por selecciones. Además de muchos datos , números, estadísticas y graficos (Pequeña recomendación: para ver de forma correcta los cuadros, pincha en las imágenes con el botón derecho y ábrelas en una nueva pestaña, así podrás verlas con zoom y en su máxima definición)

 

Por: Pablo Casal

 

CAMPEONATOS DEL MUNDO DE 24hs – IAU – PERFORMANCE INDIVIDUAL

 

1990 – Milton Keynes (ING) 

Podio Masculino

Oro – Ritchie, Donald, GBR – 267.543 km.

Plata – Smith, Bryan , AUS – 251.310 km.

Bronce – Pirrung, Roy, USA – 248.125 km.

Podio Femenino

Oro – Adams-Robinson, Eleanor, GBR – 237.861 km (7º C.General)

Plata –  Savage, Marianne, GBR – 228.112 km.

Bronce – Kuno, Monika, GER –  218.012 km.

El ganador de este primer campeonato del mundo de 24hs no fue otro que el gran ultrafondista Donald Ritchie con 267.543 km. En la categoría fémina otra leyenda y pionera del ultrafondo británico quedó en lo más alto de su clasificación, también fue 7º de la general, hablamos de la gran Eleanor Adams-Robinson quien logró una marca de 237.861 km.

 

2001 – S.G. Lupatoto (ITA)

Podio Masculino

Oro – Kouros, Yiannis, GRE – 275.828 km

Plata – Hrmo, Lubomir, SVK – 270.337 km

Bronce – Prual, Alain, FRA – 259.778 km

Podio Femenino

Oro – Berces, Edit, HUN -235.029 km (9º C.General)

Plata – Reutovich, Irina, RUS – 226.781 km

Bronce – Koval, Irina, RUS – 222.445 km

El dios del ultrafondo, Yiannis Kouros, se hizo con la victoria de esta edición de los WC-24hs. Dentro de las féminas, una de las mejores ultrafondistas que se han visto se llevó la victoria. Estamos hablando de la atleta húngara Edit Berces. 

 

2003 – Uden (NED)

Podio Masculino

Oro – Beckers, Paul, BEL – 270.087 km

Plata – Sekiya, Ryoichi, JPN – 267.223 km

Bronce – van Acker, Etienne, BEL – 264.967 km

Podio Femenino 

Oro – Reutovich, Irina, RUS – 237.052 km

Plata – Eremina, Galina, RUS – 232.050 km

Bronce – Semur, Joelle, FRA – 227.279 km

El japonés Sekiya, Ryoichi consigue la primera de sus cinco medallas en estos campeonatos de 24hs. Medalla de Plata con 267.223km.

 

2004 – Brno (CZE)

Podio Masculino

Oro – Sekiya, Ryoichi, JPN – 269.085 km

Plata – Hrmo, Lubomir, SVK- 259.064 km

Bronce – Magroun, Mohamed, FRA –  257.881 km

Podio Femenino  

Oro – Inagaki, Sumie, JPN –  237.154 km

Plata – Eremina, Galina, RUS – 235.012 km

Bronce – Ehret, Stephanie, USA – 225.573 km

Sekiya, Ryoichi logra su primera medalla de oro con una marca de 269.085km. Inagaki, Sumie, gana la categoría femenina y el Japón consigue dos medallas de oro por primera vez.

 

2005 – Wörschach (AUT)

Podio Masculino

Oro – Kruglikov, Anatoliy, RUS –  268.065 km

Plata – Eder, Ewald, AUT –  263.810 km

Bronce – Lukas, Jens, GER –  256.368 km

Podio Femenino

Oro – Kalinina, Lyudmila, RUS –  242.228 km

Plata – Eremina, Galina, RUS – 239.874 km

Bronce – Inagaki, Sumie, JPN – 234.803 km

Rusia consigue dos medallas de oro, en categoría masculina con Kruglikov, Anatoliy y una marca de 268.065km y en féminas con Kalinina, Lyudmila y sus 242.228km siendo 10º de la general.

 

2006 – Taipei (TPE)

Podio Masculino

Oro – Sekiya, Ryoichi, JPN – 272.936 km

Plata – Magroun, Mohamed, FRA – 248.563 km

Bronce – Bychkov, Vladimir, RUS – 246.098 km

Podio Femenino  

Oro – Inagaki, Sumie, JPN –  237.144 km (8ºC.General)

Plata – Kalinina, Lyudmila, RUS – 231.356 km

Bronce – Noto, Kimie, JPN –  229.146 km

El nipón Sekiya, Ryoichi se cuelga su segundo oro en estos campeonatos con una marca de 272.936km. Inagaki, Sumie, gana la categoría femenina con 237.144km y repitiendo la formula, Japón obtiene dos oros por segunda vez.

 

2007 – Drummondville (CAN)

Podio Masculino

Oro – Sekiya, Ryoichi, JPN – 263.562 km

Plata – Magroun, Mohamed, FRA – 257.018 km

Bronce – Otaki, Masayuki, JPN –  253.814 km

Podio Femenino

Oro – Kalinina, Lyudmila, RUS – 236.848 km

Plata – Bec-Cetre, Brigitte, FRA – 233.137 km

Bronce – Eremina, Galina, RUS – 230.288 km

Segundo oro consecutivo (tercero en total) para el japonés Sekiya, Ryoichi que gana con una marca de 263.562km. En féminas la rusa Kalinina, Lyudmila y sus 242.228km la hacen poseedora de su segunda medalla de oro.

 

2008 – Seoul (KOR)

Podio Masculino

Oro – Sekiya, Ryoichi, JPN – 273.366 km

Plata – Hoblea, Fabien, FRA –  267.074 km

Bronce – Sakai, Yuji, JPN –  264.389 km

Podio Femenino

Oro – Vernet, Anne-Marie, FRA –    239.685 km

Plata – Fontaine, Anne-Cecile, FRA –   239.252 km

Bronce – Bec-Cetre, Brigitte, FRA –  229.818 km

Con 273.366km, el japonés Sekiya, Ryoichi se cuelga su tercer oro consecutivo y cuarto en total en estos campeonatos del mundo de 24hs. En féminas, Francia consigue por primera y única vez en la historia de estos campeonatos las tres medallas de la clasificación! Las tres ganadoras: Oro con 239.685km, Vernet, Anne-Marie; Plata con 239.252km, Fontaine, Anne-Cecile y Bronce con 229.818km, Bec-Cetre, Brigitte. Increíble!

 

2009 – Bergamo (ITA)

Podio Masculino

Oro – Olsson, Henrik, SWE –  257.042 km

Plata – Weis, Ralf, GER –    244.492 km

Bronce – Sakai, Yuji, JPN – 242.713 km

Podio Femenino

Oro – Fontaine, Anne-Cecile, FRA –  243.644 km (3º C.General)

Plata – Bec-Cetre, Brigitte, FRA –  234.977 km (7º C. General)

Bronce – Casiraghi, Monica, ITA – 223.848 km

Por primera vez un sueco se proclama campeón del mundo de 24hs. Olsson, Henrik con una marca de 257.042km. Las féminas de Francia vuelven a ser noticia colocando a una atleta, por primera y única vez en la historia de estos campeonatos en el 3º puesto de la clasificación general! Lo consiguió Fontaine, Anne-Cecile con 243.644km.

 

2010 – Brive (FRA)

Podio Masculino

Oro – Inoue, Shingo, JPN –  273.708 km

Plata – Jurek, Scott, USA –  266.677 km

Bronce – Cudin, Ivan, ITA – 263.841 km

Podio Femenino

Oro – Fontaine, Anne-Cecile, FRA – 239.797 km

Plata – Casiraghi, Monica, ITA –  231.390 km

Bronce – Alter, Julia, GER –  230.258 km

Inoue, Shingo, de Japón se lleva la medalla de oro con  273.708km, ganándole a Scott Jurek e Ivan Cudin, quienes se conformaron con el 2º y 3º puesto correspondiente. La francesa Fontaine, Anne-Cecile se cuelga su segundo oro consecutivo con una marca de 239.797km.

 

2012 – Katowice (POL)

Podio Masculino

Oro – Morton, Michael , USA – 277.543 km   

Plata – Reus, Florian, GER –  261.718 km

Bronce -Dilmi, Ludovic, FRA – 257.819 km

Podio Femenino

Oro – Dimitriadu, Michaela, CZE – 244.232 km

Plata – Gardner, Constance, USA – 240.385 km

Bronce – Gelder, Emily, GBR – 238.875 km

El atleta americano Morton, Michael  consigue el oro y el récord de estos campeonatos mundiales de 24hs. con una marca de 277.543km.

 

2013 – Steenbergen (NED)

Podio Masculino

Oro – Olsen, Jonathan, USA – 269.675 km

Plata – Dennis, John, USA – 262.734 km

Bronce – Reus, Florian, GER – 259.939 km

Podio Femenino

Oro – Kudo, Mami, JPN –  252.205 km

Plata – Little, Sabrina, USA –  244.669 km

Bronce – Bon, Suzanna, USA – 236.228 km

Otro americano, Olsen, Jonathan, se lleva el oro de esta edición con una marca de 269.675km. 

 

2015 – Turin (ITA)

Podio Masculino

Oro – Reus, Florian, GER – 263.899 km

Plata – Szynal, Pawel, POL –   261.181 km

Bronce – Britton, Robert, GBR –   261.140 km

Podio Femenino

Oro – Nagy, Katalin, USA – 244.495 km

Plata – Falbo, Traci, USA –   239.740 km

Bronce – Jansson, Maria, SWE –   238.964 km

El alemán Reus, Florian logra conseguir un oro, después de obtener una plata y un bronce en pasados campeonatos, su marca de esta edición fue de 263.899km. La americana Nagy, Katalin con 244.495km se lleva la medalla de oro en féminas.

 

2017 – Belfast (N.IRL)

Podio Masculino

Oro – Yoshihiko Ishikawa, JPN – 270.870km.

Plata – Sebastian Bialobrzeski, POL -267.187km.

Bronce – Johan Steene, SWE – 266.515km.

Podio Femenino

Oro – Patrycja Bereznowska, POL – 259.991km.

Plata – Aleksandra Niwinska, POL – 251.078km.

Bronce – Katalin Nagy, USA – 250.622km.

La increíble atleta polaca Patrycja Bereznowska, realiza el récord de estos WC-24hs y récord del mundo femenino de 24hs con una marca excelente!

 

GRÁFICOS E INFOGRAFIAS

Top 10 WC-24hs best performance Men & Women

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Relatos, Running, Spartathlon

LATINOAMERICANOS EN EL SPARTATHLON

26 octubre, 2018

El Spartathlon es, sin dudas, una de las carreras de ultrafondo más duras del mundo. Tan difícil es completarla que sólo un tercio de los corredores logra llegar a la meta. Los 246 kilómetros partiendo desde la ciudad de Atenas y llegando a la legendaria Esparta atraviesan, carreteras llenas de coches y camiones,  senderos de barro, caminos rocosos, una gran subida al monte Partenio en plena noche con temperaturas mínimas y grandes desniveles. Todo esto con 75 check points a lo largo de toda la carrera y cada uno con su propio «dead-line». La presión y el esfuerzo por alcanzar los CP a tiempo  hace que la carrera sea aun más difícil. El spartathlon es una carrera mítica, está plagada de grandes historias y atletas fantásticos, pero en esta ocasión sólo nos enfocaremos en los atletas latinoamericanos y su desempeño a través de la historia de esta, la mejor carrera de ultrafondo del mundo. 

 

 

 

Por: Pablo Casal

 

 

La primera edición del Spartathlon fue en el año 1983 pero tuvimos que esperar siete años hasta ver un latinoamericano llegar a los pies de Leónidas y completar poder esta carrera.

Fue el argentino Adalberto Maidana, un prócer del ultrafondo de este país, quien tuvo el privilegio de ser el primero, en el año 1990, en tocar los pies de Leónidas y así completar el Spartathlon. Por aquellos años sólo unos pocos conocían la existencia de esta carrera y los que lograban llegar hasta Atenas, lo hacían conociendo muy poco y casi a ciegas, sin saber lo que les esperaba. Esto es lo que hace aún más grande la hazaña de este atleta.

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Adalberto Maidana a los pies de Leonidas en 1990.

Pasaron nueve años y en 1999 otros dos pioneros del ultrafondo argentino decidieron volar hasta Atenas e ir en busca de la gloria. Julio Kaul y Gerardo Re no sólo completaron la carrera, en una de sus ediciones más duras hasta la fecha (de 185 atletas que partieron de Atenas, sólo 51 llegaron a Esparta), sino que también lograron terminar en el puesto 14 y 15 respectivamente de la clasificación general. Un logro increíble por parte de dos grandes atletas y queridos amigos.

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Julio Kaul y Gerardo Re en su llegada a Esparta en 1999.

Llegó el año 2001 y el Spartathlon conoció al mejor ultrafondista de Latinoamérica y uno de los mejores del mundo. El Brasileño Valmir Nunes ganó el Spartathlon en aquel año con 23:18:05hs, la 18° mejor marca de la historia de esta carrera. En 2003 fue segundo y en 2007 consiguió el tercer puesto. Tres veces llegó a los pies de Leónidas y nunca se bajó del podio.

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Valmir Nunes ganando el Spartathlon en el año 2001.

Valmir tiene un gran cirruculum de victorias y récords alrededor del mundo, entre ellos una de las mejores marcas de todos los tiempos en 100Km con 6:18:09hs y la 2º mejor marca en la historia de la Badwater135, otra de las carreras más duras del mundo.

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Valmir llegando a los pies de Leónidas. Año 2007.

En los años siguientes pocos atletas latinoamericanos lograron tocar los pies de Leónidas, pero entre esos pocos estaba el gran Uruguayo Dardo Segurola, quien completó la carrera en el año 2006. Llegó el año 2013 y con él la legión Argentina! Seis atletas de este país consiguieron terminar la carrera y lograr así un récord inédito en la historia del Spartathlon.

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El gran Dardo Segurola. Año 2006.

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La Legíon Argentina del 2013: Kierdelewicz, Cordoba, Rojas, Cordisco, Duarte y Arauz.

 

Al año siguiente, en 2014, sucedió otro hito histórico para los latinoamericanos, la argentina Ivana Farías y la brasileña María Claudia Ferreira fueron las primeras dos mujeres de Latinoamérica en lograr completar los 246km del Spartathlon.

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Ivana Farias, primera mujer Argentina en terminar un Spartathlon. Año 2014.

En 2015 seis latinos lograron besar los pies de Leonidas, ellos fueron: Pablo Barnes y Fernando Petracci de Argentina, Marco Aurélio Martins FarinazzoCarlos Henrique Rufino Gusmao de Brasil, el mexicano Gean Ivan Dagnino y el puertorriqueño Luigi Dessy, logrando este ultimo, algo inédito e histórico para su país Puerto Rico.

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El argentino Fernando Petracci, abrazado a Leonidas. Año 2015.

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El puertorriqueño Luigi Dessy con la bandera de su país. Año 2015.

 

El 2016 estuvo lleno de récords para los latinos, aquí van:

  • Récord en cantidad de latinos finishers con 13 atletas; cinco argentinos (Pablo Barnes [segundo Spartathlon consecutivo], Ricardo Rojas Peredo [tercer Spartathlon completado], Fernando Petracci [segundo Spartathlon consecutivo], Pablo Berton e Ivana Farías [segundo Spartathlon completado]); cuatro brasileños (Darío Urbano Junior Cracco, Flavio Fernandes Vieira, Eduardo Sant Anna y Branco Ariovaldo Trindade [tercer Spartathlon completado]); dos mexicanos (Iván Dagnino Gean [segundo Spartathlon consecutivo] y Ruben Dario Barrera Munoz); un puertorriqueño (Luigi Dessy [segundo Spartathlon consecutivo]) y una uruguaya (Silvia Amodio).
  • Récord para Pablo Barnes en ser el Argentino mas rápido de la historia de la carrera con 27:05:31hs.
  • Récord para Ricardo Rojas Peredo y Branco Ariovaldo Trindade en ser los únicos dos latinos que completaron el Spartathlon tres veces en los últimos años (El gran Valmir Nunes también posee tres finishers de principios del 2000).
  • Récord para Ivana Farias en ser la única mujer latina con dos finisher en esta carrera.
  • Récord para México con dos finishers por primera vez en su historia.
  • Récord para Iván Dagnino Gean y Luigi Dessy en ser los únicos atletas de su país con dos finishers consecutivos.
  • Récord de Silvia Amodio en ser la primera uruguaya en completar el mítico Spartathlon!

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Pablo Barnes, segundo Spartathlon consecutivo. Año 2016.

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Ricardo Rojas Peredo, completando su tercer Spartathlon. Año 2016.

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Branco Ariovaldo Trindade, completando su tercer Spartathlon. Año 2016.

En 2017 once atletas latinoamericanos han conseguido el gran objetivo de llegar a Esparta y completar el Spartathlon.

Comenzando por Argentina: Mauricio Duran, Fernando Petracci y Pablo Barnes, llegaron los tres juntos a la meta, algo inédito para un país que tiene un cupo pequeño de atletas inscriptos todos los años, comparado con la propia Grecia, Japón, Alemania o Gran Bretaña. Pero lo más destacado es que estos dos últimos atletas, Pablo y Fernando, se han convertido en los únicos atletas latinos, en la historia de la carrera, que han completado el mítico Spartathlon tres veces consecutivas! Martín Córdoba también fue finisher de la carrera y el cuarto argentino en meta. Con este 2017 Martín ha conseguido su tercer finisher, sus dos anteriores fueron en 2013 y 2014.

En la edición del 2017, dos atletas brasileños fueron los primeros latinos en llegar hasta los pies de Leónidas. Dario Cracco lo logró en la 13º posición con un tiempo de 26:10:20hs. Fue su segundo finisher consecutivo. Marco Farinazzo, fue el segundo atleta de Brasil, llegando 16º, en el que fue su segundo finisher. El tercer brasileño en meta fue Carlos Gusmao, completando así tres finishers no consecutivos en el Spartathlon.

Will Rivera y Jason Romero, ambos de Puerto Rico, pero afincados en los Estados Unidos. Completaron por primera vez el Spartathlon. Lo mismo hizo el mexicano Marco Antonio Zaragoza Campillo y el costarricense Javier Montero, quienes se vieron, también, por primera vez con Leonidas y la meta de esta gran carrera. Javier fue el primer atleta de Costa Rica en completar el mítico Spartathlon!

El argentino Martín Córdoba y su mujer, felicidad pura. 

Farinazzo, Cracco y Gusmao, en la ceremonia de premiacion. 

Javier Montero, primer costarricense en completar el Spartathlon. 

Will Rivera y Jason Romero, de Puerto Rico, antes de comenzar la carrera.

 

La edición numero treinta y seis del Spartathlon ha pasado en 2018 y nos ha dejado muchas alegrías para los atletas sudamericanos.

A continuación repasamos toda la performance sobre los latinos: En el año 2013, la Argentina hacia historia en el mítico Spartathlon. Aquel año seis atletas lograron completar la prueba, algo inédito y nunca visto. Aquella fue la primera “legión argentina”. Este año 2018 la historia volvió a repetirse y una vez más seis atletas argentinos lograron llegar a meta! Mencionamos primero al gran German Cordisco, único integrante de aquella legión del 2013 que volvió a verse con Leónidas en este año 2018. Los atletas Fernando Petracci y Pablo Barnes consiguieron su cuarto finisher consecutivo en la carrera, algo que ningún otro atleta de Latinoamérica ha logrado en la historia de la carrera. Héctor Bengolea logró su segundo finisher en el Spartathlon (anterior 2014). Ariel Polizio llegó a los pies de Leónidas en su debut y en una de las peores ediciones de la historia en esta carrera, debido a las tormentas que azotaron toda la carrera. Por último, pero no por eso menos importante nombramos a la atleta Patricia Scalise, quien se ha convertido en la cuarta atleta latina en lograr completar esta mítica carrera. Mencionar que Patricia, junto a su hija, fueron las asistentes, en el año 2013, de su marido Nicolás Kierdelewicz (integrante de la primera legión argentina). Este año 2018 los papeles se cambiaron y fueron Nicolás y su hija quienes ayudaron  Patri a cumplir su sueño.

Los atletas brasileños, por segundo año consecutivo, logran tres atletas finishers en el Spartathlon. Urbano Cracco se mete en el TOP24 por tercer año consecutivo y por supuesto, con tres finishers consecutivos. Carlos Henrique Gusmao consiguió en este año su cuarto finisher (2014/2015/2017 y 2018). Da Cruz Souza Wladimir, llegó a los pies de Leónidas, faltando veinte minutos para el cierre de la prueba y consiguió así su primer finisher.

Karina Molinas se presentaba en la línea de partida del Spartathlon buscando convertirse en la primera atleta de Paraguay en lograr completar el mítico Spartathlon. Por supuesto que lo ha conseguido y a vez convertirse en la quinta atleta latina en conocer a Leónidas! Felicitaciones Karina! El mexicano Marco Zaragoza se ha convertido en el segundo atleta mexicano con dos finishers consecutivos en la historia de esta carrera (anterior Gean Ivan Dagnino – 2015 y 2016) Ojala en 2019, también lo veamos en la línea de partida.

El puertorriqueño Will Rivera fue, en este 2018, en primer atleta latinoamericano en llegar a los pies de Leónidas. Will cerró el TOP15 de esta edición consiguiendo, también, su segundo finisher consecutivo.

Los argentinos Barnes, Petracci y Cordisco, terminando el Spartathlon juntos.

Carlos Henrique Gusmao, el brasileño con mas finishers en la historia de la carrera.

Karina Molinas, primera atleta de Paraguay en completar el mítico Spartathlon!

 

 

En los 35 años que lleva esta carrera, tan sólo 48 latinoamericanos lograron terminar un Sparathlon: 22 argentinos, 14 brasileños, 5 mexicanos, 2 uruguayos, 3 portorriqueños, 1 costarricense y 1 paraguaya. Lo que hace aun más grande la hazaña de estos valientes!

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ESPAÑOLES EN EL SPARTATHLON

17 octubre, 2018

El Spartathlon es, sin dudas, una de las carreras de ultrafondo más duras del mundo. Tan difícil es completarla que sólo un tercio de los corredores logra llegar a la meta. Los 246 kilómetros partiendo desde la ciudad de Atenas y llegando a la legendaria Esparta atraviesan, carreteras llenas de coches y camiones,  senderos de barro, caminos rocosos, una gran subida al monte Partenio en plena noche con temperaturas mínimas y grandes desniveles. Todo esto con 75 check points a lo largo de toda la carrera y cada uno con su propio “dead-line”. La presión y el esfuerzo por alcanzar los CP a tiempo  hace que la carrera sea aun más difícil. El spartathlon es una carrera mítica, está plagada de grandes historias y atletas fantásticos, pero en esta ocasión sólo nos enfocaremos en los atletas españoles y su desempeño a través de la historia de esta, la mejor carrera de ultrafondo del mundo. 

 

Por: Pablo Casal

 

 

En el año 1985, en la tercera edición del Spartathlon, José Martínez besó los pies de Leónidas y así se convirtió en el primer español en completar esta mítica carrera. Llegó Esparta con poco más de veinte minutos sobre el final de la prueba. Martínez fue el último atleta en llegar a Esparta en el año en donde tan solo 29 atletas lograron completar los 246km. Algo que, sin dudas, convierte el logro de José Martínez en una verdadera hazaña!

Tuvimos que esperar doce años para volver a ver un español junto a Leónidas y ese fue José Miguel Arrambide quien lo logró en el año 1997.

En 2001 Miguel Martínez Basurco, se convirtió en el tercer español en completar los 246km del Spartathlon.

El gran ultrafondista Ramón Álvarez Sainz y José Alves Costas, en 9º y 16º posición respectivamente completaron esta mítica carrera en el año 2003.

Otro grande es sin dudas Eusebio Bochons quien tiene el privilegio de ser el Español más rápido en esta mítica prueba, 27:40:14 fue lo que tardó en el año 2007 en llegar a la meta y como si esto fuera poco lo hizo quedando 6º de la clasificación general y solo detrás de grandes  del ultrafondo mundial como Scott Jurek, Valmir Nunes y Lukas Jens entre otros! (También ha logrado terminar la carrera en otras tres ediciones, 2009, 2011 y 2015) completando un total de 4 finishers.

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Eusebio Bochons, emoción pura. Año 2007.

Después de siete años el Spartathlon volvió a ver a una pareja de españoles convertirse en finishers, en el año  2010 Ángel Marcos De La Mata García y Joan Compte Urgell (foto de portada) lograron besar los pies de Leónidas!

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Ángel Marcos De La Mata García y Joan Compte Urgell, junto a Eddie Gallen e Ivan Cudin. Año 2010

Al año siguiente, 2011, comenzó la racha de 4 finishers consecutivos (2011,2012, 2013 y 2014) de Juan Carlos Pradas, atleta con gran curriculum de carreras y resultados. También en ese año 2011 otros tres españoles consiguieron completar la carrera, Josep Antoni Gardenes Cliville (llegó a la estatua de Leónidas a tan sólo siete minutos del corte final de la carrera), Luis De Santiago Iglesias y Eusebio Bochons.

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Juan Carlos Pradas, al terminar su primer Spartathlon. Año 2011.

En el año 2012 sólo Juan Carlos Pradas logró completar los 246km, pero al año siguiente (2013) otro español pudo terminar la prueba junto a Juan Carlos, el atleta Luis Alberto Núñez Rodríguez.

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Luis Alberto Núñez Rodríguez. Año 2013.

El año 2014 quedará marcado como el año de los records para los españoles! Primero por ser el año con mas finishers españoles en la historia de la carrera, seis atletas lograron besar los pies de Leónidas y segundo por ser el año en que por primera vez en la historia del Spartathlon una mujer española consigue completar esos míticos 246km! Y no podía ser otra que la gran Eva Esnaola Agesta, quien completo la distancia en 30:52:41hs entrando en el TOP 35 de la carrera! Los otros cinco atletas que terminaron la carrera fueron: Luis Alberto Nuñez Rodriguez por segunda vez consecutiva; Juan Carlos Pradas por cuarta vez consecutiva; Eduardo Cebrian Martinez de Lagos; Emilio José Martínez Quijada y Xavier Alonso Nava.

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Eva Esnaola junto al gran Joao Oliveira, compartiendo juntos esos ultimos kilometros. Año 2014.

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Eduardo Cebrian Martinez de Lagos en un avituallamiento en la noche griega. Año 2014.

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Emilio José Martínez Quijada, entrando en el puesto de control Nº32. Año 2014.

En el año 2015, Eusebio Bochons volvió a reencontrarse con Leónidas después de cuatro años y lo hizo junto a otro español que debutaba en la competencia, Francesc Teres Costa. El atleta Xavier Alonso Nava sumo su segundo finisher consecutivo y Oscar Pasarin Gayoso también logró llegar hasta Leónidas, estos dos últimos fueron los españoles numero 17 y 18 en terminar un Spartathlon en toda su historia.

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Eusebio Bochons y Francesc Teres Costa, llegando abrazados a los pies de Leonidas. Año 2015.

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Oscar Pasarin Gayoso. Año 2015.

En 2016, cuatro españoles lograron besar los pies de Leonidas. Jorge Juan Mendoza Pons fue el primer español en llegar a Esparta consiguiendo su primer finisher en esta carrera. El gran Juan Carlos Pradas volvió a reencontrarse con Leónidas y se convirtió de esta manera en el español con más finishers en la historia del spartathlon, cuatro de forma consecutiva (2011/2012/2013 y 2014) más este 2016. Nuestras felicitaciones a este gran atleta! También completaron los 246km por primera vez, Fernando Ibarra y David Ferrandez Canyadell.

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Jorge Juan Mendoza Pons, con la mirada puesta en Leonidas. Año 2016.

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Juan Carlos Pradas, recibiendo y devolviendo el cariño de los niños que esperan, al costado del camino, para conseguir un autógrafo de los atletas. Año 2016. 

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David Ferrandez Canyadell, último español en besar los pies de Leonidas. Año 2016.

La edición 2017 del Spartathlon concluyó con cinco atletas españoles llegando a los pies de Leonidas!

El atleta David Ferrandez Canyadell fue el primer español en terminar la carrera en lo que fue su segundo finisher consecutivo. Mia Carol Bruguera tuvo su revancha y pudo este año completar la carrera por primera vez. Junto a él llegó Antoni Badia Muniente quien también consiguió su primer finisher. Tan solo unos minutos más tarde, Jorge Sabugo Sousa tocaba los pies de Leónidas y al igual que los dos anteriores, conseguía su primer finisher en esta mítica carrera.  Por último y más importante, el quinto español en meta fue el gran Juan Carlos Pradas, atleta afincado en Francia desde hace años, quien sigue sumando finishers y este 2017 visitó a Leónidas por sexta vez. Con cuatro  finishers consecutivos de 2011/2012/2013/2014 y un doble finisher en 2016/2017, este atleta es el español con más finishers en la historia del Spartathlon.

Mia Carol Bruguera y Antoni Badia Muniente. Año 2017.

Juan Carlos Pradas, en su sexto Spartathlon completado. Año 2017.

Jorge Sabugo Sousa, de rodillas a los pies de Leónidas. Año 2017.

 

La edición numero treinta y seis del mítico Spartathlon ha pasado en este 2018 y fue una de las peores ediciones de la historia, sino la peor. Lluvias durante, prácticamente, toda la carrera, tormentas terribles y vientos huracanados. Una estampa apocalíptica que solamente un español logro vencer. Diego Rojo Garrido fue el único español que pudo, a pesar de todo, llegar hasta los pies de Leonidas, completando así una gesta digna de los héroes de la Grecia antigua.

Diego Rojo Garrido, único español finisher en 2018.

 

 

Esperemos que en la próxima edición, más españoles puedan llegar a Esparta y completar el mítico Spartathlon!

 

 

FINISHERS

  • Martínez, José – 1985
  • Arrambide, José Miguel – 1997
  • Martínez Basurco, Miguel – 2001
  • Alves Costas, José – 2003
  • Álvarez Sainz, Ramón – 2003
  • Bochons, Eusebio – 2007/2009/2011 y 2015
  • De La Mata García, Ángel Marcos – 2010
  • Compte Urgell, Joan – 2010
  • Gardenes Cliville, Josep Antoni – 2011
  • De Santiago Iglesias, Luis – 2011
  • Pradas, Juan Carlos – 2011/2012/2013/2014 y 2016/2017
  • Núñez Rodríguez, Luis Alberto – 2013 y 2014
  • Cebrian Martinez de Lagos, Eduardo – 2014
  • Martínez Quijada, Emilio José – 2014
  • Alonso Nava, Xabier – 2014 y 2015
  • Esnaola Agesta, Eva María – 2014
  • Teres Costa, Francesco – 2015
  • Pasarin Gayoso, Oscar – 2015
  • Mendoza Pons, Jorge Juan – 2016
  • Ibarra, Fernando – 2016
  • Ferrandez Canyadell, David – 2016 y 2017
  • Carol Bruguera, Mia – 2017
  • Badia Muniente, Antoni – 2017
  • Sabugo Sousa, Jorge – 2017
  • Rojo Garrido, Diego – 2018

 

 

 

*Como pequeña aclaración: Durante mucho tiempo (y hasta el día de hoy en muchos casos), el sistema de control de estadísticas y resultados de la página oficial del Spartathlon, presenta problemas a la hora de identificar a los atletas según su nacionalidad o su país de residencia y viceversa. Por eso optamos por utilizar la página de estadísticas abajo mencionada. Dicho esto, ante cualquier error u atleta español que no esté en nuestra lista, con sólo mencionarlo en algún comentario, será agregado a la misma a la brevedad.

 

 

Fuente de las estadísticas: http://statistik.d-u-v.org/index.php

Relatos, Running, Spartathlon

SPARTATHLON 2018 – DIEGO ROJO GARRIDO

11 octubre, 2018

Diego se presentó en la linea de partida del Spartathlon por primera vez y por esas cosas del destino le ha tocado vivir una de las peores ediciones de la historia, sino la peor. Lluvias durante, prácticamente, toda la carrera, tormentas terribles y vientos huracanados. Una estampa apocalíptica que solamente los más fuertes, de cuerpo y mente, pudieron vencer. Diego Rojo Garrido estuvo en ese selecto grupo de vencedores que lograron, a pesar de todo, llegar hasta los pies de Leónidas.

Una gesta digna de los héroes de la Grecia antigua que en espiritulibre nunca olvidaremos.

 

Aquí su historia:

 

 

“SIGUE NADANDO, SIGUE NADANDO (“Dori” en “Nemo”), O LA SUPUESTA SOLEDAD DEL CORREDOR DE FONDO…”

 

Mucho se ha hablado de la soledad del corredor de fondo y, por extensión, de ultrafondo. Aunque yo me he sentido así en numerosas ocasiones, tanto entrenando como compitiendo, la preparación y la disputa del Spartathlon 2018, ha marcado un antes y un después como corredor popular y como persona.

Los días previos a la prueba, bromeaba con la frase de la compañera azul de Nemo, la “pez cirujano” Dori. El día antes de la prueba, recibí un mensaje de ánimo de mi mujer y de mi hija,  con el famoso “Sigue Nadando” que encabeza este texto, y que me hizo mucha gracia, sin saber que se repetiría en mi cabeza como un mantra durante los momentos más duros del recorrido.

La verdad es que el detalle vino que ni pintado para la ocasión, porque la carrera de este año estuvo marcada por el ciclón Zorba, bajo el cual tuvimos que correr, con rachas de viento que superaron ampliamente los 100 km/h, lluvias torrenciales, tormenta con aparato eléctrico, granizo, barro y desbordamientos en la calzada, con el agua en ocasiones por encima del tobillo, objetos diversos volando, árboles y paneles arrancados de cuajo, y otras dificultades que añadían dureza extra al hecho de tener que recorrer los 246km de la prueba en menos de 36 horas. Como navegante y como montañero he estado en numerosas ocasiones expuesto a condiciones climáticas adversas y frío extremo, pero nunca en una situación de agotamiento tal como la vivida este último fin de semana de septiembre en Grecia.

Los primeros kms hasta Corinto, relativamente planos, se sucedieron de manera más o menos tranquila, y con casi hora y media de adelanto sobre los tiempos de corte, en gran medida gracias a la compañía de Juan Andrés Camacho. Me encontré con él poco después de la salida, al pie de la Acrópolis,  y lo dejé ir alrededor del 60-70, por ser su ritmo superior al que yo podía mantener con comodidad, y por reservar fuerzas para lo que vendría más adelante. Estuvimos corriendo bajo una lluvia suave, que acabó empapándonos, pero la sensación térmica era relativamente agradable.

En Corinto, en el control 22 (km 81), me esperaba mi hermana Maite, mi ángel de la guarda particular, sin el apoyo de la cual dudo que hubiese sido capaz de terminar en tiempo. Allí, como la climatología comenzaba a complicarse, me ayudó a cambiarme de ropa por primera vez, me dio un masaje con aceite térmico para calentar un poco los cuádriceps, que comenzaban a estar doloridos, y comí sentado por primera vez desde la salida. La vuelta al ruedo fue de lo más desesperanzadora, ya que en los primeros metros no era capaz de correr, y tuve que caminar 3 o 4  minutos hasta que volví a entrar en calor y pude trotar nuevamente. Por delante me quedaban ni más ni menos que los 165 kms más duros de toda mi vida. No obstante, a partir de este punto los tiempos de corte se suavizan, por lo que a pesar de lo anterior pude ir aumentando paulatinamente mi margen sobre ellos, hasta algo más de dos horas, que fue lo que me salvó en el último cuarto de carrera, donde iba realmente fundido.

Todos los relatos de corredores coinciden en que a partir de aquí lo normal es caminar cuesta arriba y correr en llano y cuesta abajo, aunque lo cierto es que donde podía correr lo hacía, incluso en las cuestas arriba suaves, con el afán de “guardar minutos” para cuando me viniera abajo, porque en una carrera como esta nadie te salva de venirte arriba y abajo unas cuantas veces.

A partir de entonces, y antes de la llegada de la noche, se desató el infierno. Comenzaron las lluvias torrenciales, el frío por el viento intenso, los pies permanentemente empapados al cruzar las numerosas balsas de agua, y la organización desbordada en algunos controles, donde no había agua caliente para poder tomar una sopa o un té que te reconfortaran por dentro, ya que por fuera no había nada que hacer. Decido entonces abrigarme completamente antes de lo previsto, cambio de zapatillas incluido, en previsión de la entrada en la zona de montaña, en el control 43 (km 148), al que llegué en torno a las 01:00, con unas 2h10´de adelanto sobre el tiempo de cierre. Como no había nada caliente que tomar en el avituallamiento, y el estómago me empezaba a dar problemas por el frío, decidimos meternos dentro de un bar y comer algo a cubierto mientras mi hermana, siempre atenta a mis necesidades, me ayudaba a cambiarme. Salí de allí enfundado en 4 capas, con zapatillas secas, un número más grandes en previsión del edema, y con energías renovadas aunque, como en Corinto, sin poder correr hasta unos minutos más adelante, y con amenaza de tiritona imparable por el choque térmico al salir del calor a la tormenta, mi mayor miedo toda la noche.

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Badwater, Relatos, Running

LATINOAMERICANOS EN LA BADWATER 135

27 julio, 2018

La Badwater 135 (millas) es una carrera de 217km que comienza en el valle de la Muerte, a 85mts por debajo del nivel del mar y siguiendo una carretera pavimentada, llega hasta el Mount Whitney, a más de 2500mts de altitud. El tiempo permitido para acabar la carrera, es de 60 horas. Su nombre exacto era el ultamaraton Badwater. Los competidores la llamaban la Badwater 135 y muchos la conocían como “la carrera a pie más dura del mundo”. La Badwater era una carrera plana a través del valle de la Muerte en la época más calurosa del año. Y sí, según la leyenda, un año en que una empresa fabricante de zapatillas les proporcionó a todos los participantes el calzado, muchas de las suelas se derritieron, supuestamente, sobre la abrasadora calzada. Pero aquello era solo una leyenda urbana, verdad? La temperatura llega a alcanzar unos 49Cº a la sombra.

Dejamos dos pequeñas frases del gran Scott Jurek sobre esta dura carrera:

“Cuando llegué al valle de la Muerte, realicé una carrera de entrenamiento que me quemó hasta los pelillos de la nariz. Me sentía como si me estuvieran marcando el cráneo desde dentro con un hierro al rojo vivo”.

“Era una hora antes de medianoche, a 41 abrasadores grados, que asfixiaban hasta el alma”.

 

Si bien la historia de la Badwater está llena de relatos fantásticos y personajes increíbles, esta vez sólo nos enfocaremos en el desempeño de los atletas latinoamericanos.

 

 

Por: Pablo Casal

 

2003 Sergio Cordeiro, de Brasil fue el primer latinoamericano en completar las 135 millas de Badwater quedando en la 11º con un tiempo de 40:03:44hs.

2004 – El mexicano Adalberto Mendoza queda en 14º con 37:33:10hs.

2006María Lemus de el Salvador logra terminar la carrera y se convierte en la primera mujer latinoamericana en ser finisher de Badwater quedando en la posición 20º con un tiempo de 39:50:24hs. Mario Lacerda de Brasil, también completa la carrera.

2007 – El gran Valmir Nunes gana la carrera con récord del circuito en 22:51:29hs. Récord que perduró durante casi 10 años y fue batido en el pasado 2016. El mexicano Jorge Pacheco logra la 4º posición con 26:41:52hs. Otro mexicano, Adalberto Mendoza, queda en la 11º. Los brasileños Manoel de Jesus Mendes y Mónica Otero también logran completar las 135 millas. Tres brasileños y dos mexicanos finishers, record!

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Valmir Nunes camino al récord de la prueba en 2007, refrescándose con el

típico rociador de agua que muchos atletas utilizan.

2008 – Por segundo año consecutivo un latino logra vencer en Badwater, el mexicano Jorge Pacheco con 23:20:16hs. 4º mejor marca de la historia de la carrera. Los brasileños Marcio Villa do Amaral y Joao Sacks Prestes, completan también la carrera.

2009 – Nuevamente y por tercera vez consecutiva, un latinoamericano queda en lo más alto de la clasificación! El brasileño Marco Aurelio Martins Farinazzo paró el crono en 23:39:18hs. Ganando así la prueba de ese año. El segundo escalón lo ocupó otro latino, el gran mexicano Oswaldo López en 24:36:07hs y su compatriota Jorge Pacheco con 28:23:16hs llegó en la 6º posición completando un TOP6 con tres latinos! Hecho histórico para la carrera. Sebastiao Guia Neto y Ariovaldo Trindade Branco, ambos de Brasil, también finalizan la prueba.

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Oswaldo Lopez, con la bandera Mexicana en 2009, su primer finisher.

2010 – Este año los mismos 3 atletas de la edición anterior han ocupado la mitad del TOP6 como en 2009. El mexicano Oswaldo López fue 2º con 25:05:38hs. El 4º escalón de la general lo ocupó el brasileño Marco Aurelio Martins Farinazzo con 27:56:10hs. Jorge Pacheco de México quedó en la 6º posición. Este año junto con Marco Aurelio, otros 4 brasileños lograron completar la Badwater, ellos son: Ariovaldo Trindade Branco, Marcio Vallar do Amaral, Wagner Ricca y Mónica Otero. Destacamos que por primera vez un atleta de Bolivia, Iso Yucra-Rivera, logra terminar las 135 millas de la Badwater!

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Pacheco, Farinazzo y Lopez, antes de comenzar la edición 2010. 

2011 – El mexicano Oswaldo López gana Badwater, después de dos 2º puestos consecutivos con una marca de 23:41:40hs. Juan Sánchez, también de México finaliza en el puesto 18º de la clasificación general con 33:09:46hs. María Lemus, quien fue la primera mujer latina en completar la carrera, vuelve a terminar la Badwater y cruza la línea de meta en 40:46:50hs.

2012 Oswaldo López, de México vuelve a subir al podio, este año en un 2º puesto de la clasificación general, cosechando un 1º puesto y tres 2º puestos en sus cuatro participaciones, impresionante! Su marca de este año fue de 23:32:28hs. El brasileño Marco Farinazzo logra un 7º puesto con 27:59:58hs. Juan Sánchez y Julio Cesar Ángel Andrade, ambos de México, consiguen terminar la prueba. Mencionamos que en este 2012, por primera vez en la historia de la carrera, un argentino consigue completar esas 135 millas y no es otro que el gran amigo y ultrafondista, Gerardo Re!

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El argentino y buen amigo, Gerardo Re, junto a su equipo

después de terminar la prueba en 2012.

2013 – Una vez más, Oswaldo López de México es el mejor latino clasificado, con un 3º puesto en la clasificación general con 25:27:03hs. Por primera vez, una mujer mexicana logra completar la Badwater, Nahila San Juan Hernandez con 25:27:03hs. Tres brasileños también completar la prueba, ellos son: Carlos Henrique Rufino Gusmao, Eduardo Calisto Silverio y Joilson da Silva Ferreira.

2014 – En la sexta posición encontramos a Juan Carlos Sagastume Bendana de Guatemala, primer atleta de ese país en completar la Badwater. Su tiempo: 27:59:57hs. Los Argentinos Christian Sebastian Colque y Juan Craveri también logran completar la prueba. Brasil consigue tres atletas en la línea de meta: Cristiano Marcelino y las mujeres Simone Valentín Austin y Solane Machado, primera vez que dos féminas latinas lo consiguen! Los mexicanos Julio Cesar Angel Andrade y Francisco Ramirez Manzanares también completan la carrera. Mencionamos que por primera vez, un atleta de Puerto Rico consigue ser finisher, su nombre: Luigi Dessy.

Juan Carlos Sagastume Bendana_guatemala_2014

Juan Carlos Sagastume Bendana, con la bandera de Guatemala en 2014.

Simone Valentín Austin_2014

Simone Valentín Austin de Brasil finisher en 2014.

Solane Machado_2014

Solane Machado de Brasil, segunda mujer latina y brasileña finisher en 2014.

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Entrevistas, Running

UN CAFÉ CON EDDIE GALLEN

8 noviembre, 2017

Es prácticamente imposible no haberse cruzado con Eddie Gallen en una carrera de ultrafondo aquí en España. Ha participado en más de una docena de ediciones de los 100km pedestres de Madrid, otras tantas en los 100km de Cantabria y en muchas otras carreras de 100km dentro del país. Si hablamos de 24hs, Eddie ha estado presente en todas las ediciones de las 24hs de Barcelona y su curriculum de carreras es impresionante, promediando desde hace más de una década seis o siete ultras de gran nivel al año. Nacido en Irlanda, lleva diez años consecutivos representando a su país, con el equipo de 24hs, en campeonatos del mundo y europeos. Y si todo esto les parece poco, Eddie también fue finisher del mítico Spartathlon griego en cuatro oportunidades.

A continuación, les mostramos nuestra charla con este gran atleta en donde nos cuenta su historia, sus comienzos y sus recuerdos más bonitos en esta fantástica disciplina que es el ultrafondo.

 

Por: Pablo Casal

 

– A tan solo 10 días del Spartathlon griego, nuestra primera pregunta es casi obligatoria, has logrado completar esta mítica carrera en cuatro oportunidades (2010/2011 y 2014/2015), ¿el año 2010 fue tu primer intento en esta carrera?

– Al Spartathlon fui seis veces, dos veces he abandonado y he logrado terminar la carrera en cuatro oportunidades, mi primera vez fue en el año 2001, donde tuve que abandonar y tardé diez años en volver a correr esta carrera por que no quería fracasar otra vez. Por aquellos años no había tanta información y la verdad es que fui sin estar preparado, leías alguna cosa o alguien te contaba algo sobre los puntos de control y esas cosas pero no había mucho más.

– Pasaron diez años y allí estabas nuevamente, valió la pena la espera, verdad?

– La verdad que sí, valió la pena la espera, fue algo increíble! Después de fracasar la primera vez, sueñas con poder terminarla y yo lo soñé durante diez años. Esos metros finales con todas las banderas, la gente aplaudiéndote, todo ese ambiente es algo que nunca se olvida.

– Aunque ibas mejor preparado, hubo momentos en que pensabas que no ibas a poder completar esos 246km?

– Estuve a punto de retirarme, iba hablando con un periodista irlandés y le dije “Yo abandono, no puedo más, voy a esperar que me coja el autobús y voy a retirarme”. Estuve horas y horas caminando solo por la noche cabizbajo y de repente paso por al lado de un corredor que estaba sentado en la carretera. Me paré a preguntarle si estaba bien y me dijo que sí, pero que se había lesionado el tobillo y se iba a retirar. Le dije que yo también me iba a retirar y me dijo “No, no, que tú puedes! Estas entero, estas muy bien, hazme caso!”. Entonces seguí caminando y empecé a pensar en lo que me había dicho y gracias a él (Harvey Lewis) y lo que me dijo pude cambiar la cabeza y lograr terminar. Pensar que si hubiese pasado por su lado sin decirle nada, seguramente me hubiese retirado un poco más adelante.

– Y como les pasa a la mayoría, al año siguiente, en 2011, volviste al Spartathlon, ¿que crees que tiene de especial o mágico esta carrera?

– Para mí es la mejor carrera que he corrido en mi vida, es como una droga, te engancha pero claro, en el buen sentido. Recuerdo que en la cena de clausura dan un discurso y dicen “Atletas, habéis venido de los cuatro rincones del mundo y vuestra presencia nos honra. Los que han logrado terminar y los que no, a partir de ahora somos una familia y cada año la familia es más grande” es un mensaje muy bonito, aunque no sé si son esas palabras exactas, pero yo creo que ese mensaje es lo que transmite la carrera.

– Y tu segundo abandono, fue al año siguiente, una edición muy recordada por el extremo calor, ¿que recuerdas?

– El año del calor en que terminaron, si no recuerdo mal, solamente el 22% de los atletas, abandoné en el kilómetro noventa. Fue semanas después del mundial de 24hs de Katowice, donde participé representando a mi país Irlanda y no tuve el tiempo necesario para recuperarme. Incluso si hubiese estado bien, el calor de ese año fue terrible.

– ¿Con que recuerdo te quedas de tus cuatro finishers en esta mítica carrera?

– Tengo muchos recuerdos, en lo personal con el 2015, donde hice mi mejor marca, pero para mí, más allá de las marcas, es la mejor carrera que hay, desde la organización, gente muy simpática, los hoteles y el servicio, los avituallamientos, la cena de clausura, todo lo que rodea a la carrera en si es muy bonito.

– Hablando de tu impresionante currículum de carreras, vemos que tu primera carrera de ultrafondo son los 50km de la subida al veleta en 1999, ¿es así?

– Estuve pensando sobre mi primera carrera de ultrafondo y no es esa, la primera fueron los 100km de Corricolari, en el año 1995. Fue el año que en Madrid hubo una tormenta terrible, recuerdo que se estaba jugando la final de la Copa del Rey en el Bernabéu y la tuvieron que suspender por la lluvia. La organizadora del evento dijo que quien lograra terminar, a pesar de la tormenta, tendría inscripción gratis de por vida. Terminamos muy pocos la verdad y yo terminé destrozado porque durante el día nos abrasamos por el calor y por la noche nos cayó una tormenta increíble. Si hubiese estado solo, habría abandonado, pero íbamos en un grupo y logramos terminar.

– Esa fue tu primera carrera de ultrafondo, y ¿tu primera maratón cuando fue?

– Mi primer maratón fue en Irlanda, el maratón de Dublín, en el año 1982. Al año siguiente hice Belfast y luego en Dublín otra vez. Me vine a vivir a España, estuve dos o tres años sin hacer nada y volví a correr maratones, la primera en España fue Barcelona, después creo que hice Madrid, Jerez e hice muchas de montaña como el Alpino Madrileño, después de eso fue que nació la idea de correr esos 100km de Corricolari y allí comenzó todo.

– La primera maratón en algo muy importante, ¿como fue esa experiencia?

-Tenía veinte años y nada de experiencia, terminé en seis horas y doce minutos. Desde el kilómetro quince, casi todo caminando. Recuerdo que, mientras se hacía de noche, bajaban las señoras con unas mesitas y ponían té, café y galletas para lo que estábamos participando, eso fue muy bonito. Lo mejor fue llegar a la meta, está claro. Con los años he mejorado he!

– Dar el salto al maratón es siempre un paso importante, ¿habías corrido anteriormente carreras de menor distancia como preparación?

– De pequeño siempre había jugado al fútbol, pero nunca había hecho nada de atletismo ni correr. En esa época estaba de moda que cada ciudad se monte su propia maratón y ese año 1982 vi el maratón de Belfast que pasaba por mi casa, había un ambientazo y ahí surgió la idea. Pero el maratón fue mi primera carrera, no había corrido nada antes de esa carrera. Me acuerdo que corrí con el pantalón y la camiseta de Argentina, porque me gustaba mucho el equipo con Kempes y Maradona.

– Hablábamos antes de tu gran currÍculum de carreras y entre muchas carreras de asfalto vemos el famoso UTMB, ¿como es correr por esas montañas?

– Cuarenta y tres horas tardamos, empezamos corriendo y luego hicimos casi todo andando con mi compañero Luis. Fue en el año 2006, no había tantos medios como hay ahora pero era una carrera prestigiosa. Eso si es que una carrera de montaña, ves a lo lejos una montaña y piensas “Hasta allí no nos van a hacer subir” y la tienes que subir, después ves otra más alta y lo mismo. En un momento estuvimos a punto de retirarnos, empezó a llover la segundo noche y yo no tenía bastones, íbamos patinando en el barro y pensamos en abandonar pero al final decidimos intentar y seguir en carrera, al final llegamos, como zombis pero llegamos. Fue una buena experiencia pero no creo que la vuelva a hacer.

– Si tuvieses que elegir una carrera de ultrafondo aquí en España, ¿con cual te quedas y por qué?

– Es difícil pero los 100km de Madrid, en Vallecas, es una carrera que me gusta mucho. Por la historia que tiene, por Rafa y sus hijas que llevan años organizando la carrera, es un ambiente muy bonito. Lo conozco a Rafa desde hace veinte años y la carrera es muy chula.

En el año 2004 participaste en la primera edición de las 24hs de Barcelona y ganaste la carrera, ¿qué recuerdos tienes y como ha cambiado esa carrera después de tantos años?

– Aquella primera edición éramos solamente ocho participantes, dos corríamos y los otros seis caminaban. Recuerdo que me llamó Paris Canals una o dos semanas antes y me dijo “Se van a hacer unas 24hs en Barcelona y creo que las puedes ganar”. Bueno le dije y me apunté, la verdad que éramos pocos pero al final gané con 207 kilómetros, que fue mí mejor marca por algunos años. Las 24hs de Barcelona han mejorado mucho con los años y la verdad que la carrera ha cambiado muchísimo, he estado presente todos los años y este 2017 también iré.

– Has participado, prácticamente, en todas las ediciones de las 24hs de Barcelona y en distintas distancias, ¿cuales fueron tus mejores marcas dentro de esa carrera?

– Creo que en 24hs fue en el año 2008, que quedé segundo con 216 kilómetros. En 2015 también quedé segundo en 12hs con 134 kilómetros y en 6hs algo así como 72 kilómetros hice en 2016, ese año quedé cuarto. Este año correré las 12hs.

– Estaríamos locos si no te preguntáramos por tus participaciones en los Europeos y Mundiales de 24hs, representando a tu país Irlanda, pero lo  primero y más importante, ¿como comenzó todo?

– Todo comenzó en el año 2007, en el Campeonato Europeo de 24hs que se disputo aquí mismo en Madrid. Ví que en 2006 Irlanda había mandado un equipo al mundial de 24hs de Taipei y al ver las marcas me di cuenta de que yo también tenía marcas similares. Me puse en contacto con Richard Donovan, quien en esa época era el jefe del ultrafondo en Irlanda. Recuerdo que le pregunte “¿Vas a mandar un equipo al europeo de Madrid?” y me dijo que no. Entonces le dije “Puedo ir yo, que ya vivo aquí en Madrid!” y me inscribió. Así fue como empezó todo.

– ¿Y que recuerdas de esa primera participación en un Campeonato Europeo de 24hs representando a tu país?

– Recuerdo muchas cosas, estaba solo con mi banderita de Irlanda. Algo un poco gracioso fue que como me apuntaron tarde, no pudieron mandarme la ropa del equipo. Así que tuve que improvisar con un jersey que tenia de rugby de Irlanda y un chándal color verde. Un poco improvisado todo, pero el recuerdo que te queda de estar allí con la bandera de tu país, representándolo, es muy bonito.

– Ese mismo 2007 y a los pocos meses, estabas debutando, también con Irlanda, en un campeonato del mundo de 24hs, esta vez, imagino que bien equipado, ¿verdad?

– Si, si, fue en Canadá, en Drummondville, ya con todo el equipo de Irlanda y la vestimenta adecuada. Ese año no me salió bien, pasamos un calor de locos, parecía una sauna. Al año siguiente el mundial se disputó en Seúl, que fue junto con Drummondville, los dos sitios más lejanos a los que viajé para participar de un mundial. Los seis mundiales siguientes en los que participé ya fueron en Europa.

– Repasemos: Desde aquel 2007 has participado en todos los campeonatos europeos y mundiales de 24hs que se han disputado, hasta este último del 2017 que fue en tu tierra Belfast, ¿como fue la experiencia de correr allí?

– Fue algo increíble, porque aparte de que soy de allí, fui el capitán del equipo. Fue el mejor fin de semana de mi vida, correr en mi ciudad, ser el capitán de tu país. Al final en la carrera hice 226km, que es mi mejor marca con Irlanda, así que eso también es algo que se suma a todo aquel gran fin de semana.

– Allí en Belfast, en el último campeonato del mundo de 24hs, se vivió algo que a nuestro humilde entender, se ha agrandado y exagerado mucho en las redes. El hecho de que fallara durante un tiempo, el sistema de cronometraje. ¿Como lo has visto tu desde dentro?

– Sí, creo que se ha exagerado un poco todo, lo más triste es que quien organizó el campeonato del mundo y organiza allí mismo el campeonato de Irlanda cada año, es un tío majísimo que lo hace todo junto a su familia. Todo lo ha hecho muy bien, el alojamiento, las comidas y cenas muy bien, el transporte también. El cronometraje le salió mal, eso es verdad, el contrató una empresa que se dedica a eso y ha fallado. No es su culpa y el pobre hombre ha quedado muy tocado por la situación, estuvo dos años preparando todo y por ese fallo parece como que todo estuvo mal, es una pena la verdad.

– También en tu tierra, has participado de todas las ediciones de la carrera “Energía 24hs”, ¿qué tiene de especial esa carrera para ti?

– Lo primero y principal es que la carrera es en mi ciudad, Belfast. La primera edición fue en el año 2010, empezaron en una pista de atletismo, en un ambiente muy familiar. Recuerdo que me enteré de la carrera cuando volvíamos del mundial de 24hs del 2010 en Brive, Francia. Íbamos camino al aeropuerto, con los otros irlandeses del equipo y Richard Donovan, comentó que había alguien en Belfast que quería montar unas 24hs en una pista de atletismo. Al averiguar en donde era, me di cuenta de que en esa misma pista había estado yo cuando tenía 16 años, el día que se inauguró, porque mi hermano participaba de la ceremonia de apertura. Esas 24hs en 2010 fueron las primeras 24hs que se organizaron en Belfast. Muchas casualidades y coincidencias como para no estar presente. Por suerte no he faltado a ninguna edición desde ese año. En el año 2016 cambiaron al parque en donde están ahora, que por cierto fue en donde hice mi mejor marca, 230 kilómetros.

– Volviendo a la actualidad, imagino que estarás entrenando para las 12hs de Barcelona, ¿como viene la preparación y con qué objetivos vas a llegar a la pista de Can Drago?

– La idea es intentar superar mi marca del 2015, de 135 kilómetros, que también es el record de Irlanda de 12hs. Hablando ya de la preparación y los entrenamientos, nunca he tenido ningún plan fijo, siempre depende de mi trabajo y los huecos que tengo. Si por ejemplo entreno para unas 24hs intento hacer seis horas el sábado y tres el domingo o cinco y cuatro, depende. Para estas 12hs estoy bajando un poco las horas y sumando un poco más de velocidad.

– Debemos preguntarte en donde es que realizas un entrenamiento de seis horas, ¿en una pista de atletismo, en Casa de Campo o vas hasta algún sitio puntual y vuelves?

– Cuando tengo que realizar ese tipo de entrenamientos suelo hacer el anillo ciclista de Madrid, que son 65 kilómetros. Ya lo he hecho como seis o siete veces, cuando tengo que hacer esos entrenamientos fuertes. Otra vez hice unos 72 kilómetros por Casa de Campo y alguna vez fui desde mi casa hasta el Pardo, que serán unas cuatro horas, depende de muchas cosas.

– Pensando en el año que viene, cuáles son tus planes para el 2018?

– Para el año que viene estoy esperando a ver si hay un europeo, si no intentaré ir al Spartathlon, si hay fondos. Aparte de eso, el campeonato de Irlanda de 24hs, que es todos los años en Belfast en el mes de Julio, en la “Energia 24hs”. Este 2017 fue el sexto año que se disputó un campeonato de Irlanda de 24hs y quedé cuatro. De los anteriores campeonatos tengo tres bronces, una plata y un oro.

– Solo nos queda felicitarte por todos tus logros y carreras, desearte lo mejor en tus próximas competencias y como última pregunta, ¿te queda algo por correr?

– Me queda pendiente intentar hacer bien una carrera de 6 días y unas 48hs. Hice una de 48hs hace algunos años en Alemania y me gustaría correr otra vez una carrera así, pero más adelante. Ahora mismo estoy con la selección de Irlanda de 24hs que eso es lo importante, hasta que aguante, estoy concentrado en eso, que el nivel de atletas está subiendo mucho. Para las 48hs no tengo prisa, queda tiempo por delante. La de los 6 días también la tengo pendiente, en 2015 fui a los 6 días de Francia y me fue muy mal, no por mí, sino por motivos ajenos a mí; terminé abandonando en el segundo día. Sin entrar mucho en detalles, decir que no me ha quedado un buen recuerdo de esa carrera. Pero como dije antes, la idea es mantenerme con la selección de Irlanda algunos años más y después ya veremos lo que depara el futuro.

 

Desde espirutlibre agradecemos al gran Eddie Gallen el tomarse un tiempo de su día para quedar con nosotros, tomar un café y compartir su historia. También le deseamos el mayor de los éxitos en las 12hs de Barcelona y en todas sus próximas aventuras.

Relatos, Running, Spartathlon

FINISHERS CONSECUTIVOS – SPARTATHLON

17 octubre, 2017

El Spartathlon es, sin dudas, una de las carreras de ultrafondo más duras del mundo. Tan difícil es completarla que sólo un tercio de los corredores logra llegar a la meta. Los 246 kilómetros partiendo desde la ciudad de Atenas y llegando a la legendaria Esparta atraviesan, carreteras llenas de coches y camiones,  senderos de barro, caminos rocosos, una gran subida al monte Partenio en plena noche con temperaturas mínimas y grandes desniveles. Todo esto con 75 check points a lo largo de toda la carrera y cada uno con su propio “dead-line”. La presión y el esfuerzo por alcanzar los CP más importantes a tiempo hace que la carrera sea aun más difícil.

Correr el Spartathlon es una experiencia tan extenuante que los participantes llevan el cuerpo y la mente a limites inimaginables, sabiendo, también, que el fallo más pequeño los puede dejar fuera de carrera.

Muchos se atreven a participar, pero pocos son los afortunados que logran llegar a Esparta; tocar  y besar los pies de Leónidas. Completar esta mítica carrera deja el cuerpo y la mente en un estado de agotamiento tremendo, pero entonces?!……..Por qué al año siguiente, muchos de estos valientes vuelven a estar en la línea de salida preparados una vez más, para volver a sufrir y llegar a sus cuerpos y mentes esos limites inimaginables.

En espiritulibre te contamos quienes son esos grandes atletas que no sólo lograron terminar el Spartathlon, sino que al año siguiente volvieron y también triunfaron; y al año siguiente lo mismo y al siguiente, y al siguiente…..…leyendas del Spartathlon que a día de hoy, algunos al menos, pueden seguir acrecentando su historia!

 

Por: Pablo Casal

 

En el mapa de portada te mostramos sólo a algunos atletas, que a nuestro humilde entender fueron y son los grandes protagonistas de esta mítica carrera, sabemos que colocarlos a todos sería imposible. Recordamos también, que en esta ocasión, nos enfocamos solamente en atletas con finishers consecutivos!

 

 

19 ediciones – Low Andras – Hungria – 2000/2018.

El húngaro arrancó su tren imparable en Atenas en el año 2000 y nunca se detuvo. Sus 19 ediciones consecutivas lo colocan en el escalón más alto de nuestra cuenta.

En su segundo Spartathlon, en el año 2001 consiguió su mejor puesto hasta ahora, una 6° posición con 27:46:27hs. Su mejor tiempo. El año 2015 llegó en el puesto numero 145 y a poco mas de media hora del cierre de carrera, una sorpresa dado que este atleta nunca había bajado del TOP 31 en todos sus finishers, el 2016 también fue parecido dado que Low llegó en el puesto 149, pero esta vez como un poco más de margen. En 2017 y 2018, Andras obtuvo el 63º y 111º puesto de la Clasificación General respectivamente.

Andras logró llegar a los pies de Leónidas en el año 1992 y 1993. Sumando todos sus finishers, con 21 ediciones, es también quien más veces ha completado la prueba en la historia de la carrera!

 

15 ediciones – Pallaruelo Gilles – Francia – 2002/2016.

El galo es una de las leyendas vivas de esta carrera, a partir del año 2002, nunca faltó a su cita con Leónidas en Esparta! Su mejor tiempo es de 32:24:34hs. En el año 2008.

En 2013, participó junto a su hijo Ángel, que debutaba en la carrera con 20 años, siendo el atleta más joven de esa edición. Llegaron juntos a Esparta en 35:12:29hs.

En el año 2014 Ángel volvió a Atenas y consiguió, esta vez un poco antes que su padre, terminar su segundo Spartathlon consecutivo, será el inicio de otra gran racha por parte del hijo de Gilles?! Este 2015 pudimos ver como Gilles besaba los pies de Leonidas por 14ta vez consecutiva, pero su hijo Ángel no tuvo la misma suerte. En 2016 el francés volvió a besar los pies de Leonidas y completo 15 ediciones consecutivas.

Con un poco de tristeza decirles que en 2017 se ha cortado la gran racha de finishers consecutivos que llevaba este gran atleta francés. Pero también decir que en 2018 el gran Gilles ha vuelvo a visitar a su viejo amigo Leónidas.

 

14 ediciones – Malinowski Zbigniew – Polonia – 2004/2017.

El Polaco empezó con el pie derecho su gran racha en esta mítica carrera. En 2004, su primer año de la racha, llegó a Esparta consiguiendo un gran 11° puesto en 29:40:08hs. Su mejor puesto y tiempo hasta ahora. En 2017 Malinowski llegó a los pies de Leónidas en el puesto 183º de la Clasificación General con un tiempo de 34:42:57hs. siendo este año su último de su racha, ya que el polaco no ha podido completar la prueba en 2018.

 

14 ediciones – Gogos Apollonios – Grecia – 2004/2017

El griego con más ediciones consecutivas logró ampliar su palmarés en 2016!

En el año de su debut consiguió su mejor puesto, 36° con 34:20:22hs. Sin embargo su mejor tiempo lo logró en el año 2009 con 31:53:00hs. Llegó en el puesto 41°. En su 14º visita consecutiva a Leónidas llegó en el puesto 219º de la C. General con un tiempo de 35:11:33hs. y al igual que Zbigniew Malinowski, lamentablemente, su racha ha llegado a su fin.

 

13 ediciones – Funada Kimie (Noto) – Japón – 1995/2007.

La mujer con más finishers consecutivos de la historia de la carrera y probablemente lo sea para siempre!

Kimie debutó en el año 1995, pero tuvo que esperar casi diez años para conseguir su mejor marca, fue en el año 2004 con 29:57:40hs. Quedó 12° en la clasificación general. Este año fue la primera mujer en besar los pies de Leónidas.

En 2007 fue su última edición consecutiva, lo que hace que el récord ya no puede ser ampliado, aunque en 2009 y 2011 corrió y consiguió terminar la carrera. En la categoría femenina el rendimiento de la nipona es impresionante. En su racha de 13 ediciones nunca bajó del 7° puesto, ganó en 2004 y 2005, fue 2° en 1997, 1998, 1999, 2001 y obtuvo el tercer puesto en los años 1995 y 1996.

 

 

13 ediciones – Nishimura Yoshio – Japón – 1997/2009.

Otro atleta del país del sol naciente, Yoshio empezó su cuenta particular en el año 1997. Pero el año 2003 fue, sin dudas, su mejor año, consiguió un 8° puesto con 28:18:33hs. También fue su mejor tiempo.

Su récord quedará en 13 ediciones, lo que no es poco, verdad?!

 

12 ediciones – Meadowcroft Robert – UK – 1983/1994.

Robert fue uno de los 45 valientes que en el año 1983 emprendieron el viaje a Esparta en el primer Spartathlon de la historia!

Gran valor tienen sus 12 ediciones consecutivas, ya que por aquel entonces, como todos sabemos, la carrera era mucho más salvaje y arriesgada. En 1988 llegó en 5°lugar, su mejor año, con 29:52:04hs. En el año 1997 y 1998 Robert volvió a llegar a los pies de Leónidas.

 

11 ediciones – Karl Hubert – Alemania – 2001/2011. (+3 ediciones 1997/1999 +4 ediciones 2013/2016)

El alemán comenzó su racha en 2001, donde llegó en el puesto 25° con 32:35:36hs. Y le duró hasta el 2011.

Sin embargo, también logró terminar la carrera en otras 9 ocasiones!!!!

Fue finisher en el año 1992 y 1993, volvió a completarla en el año 1997, en 1998 logró su mejor marca con un 10° puesto en 28:59:20hs. En 1999 también quedó en la décima posición, consiguiendo un triple finisher consecutivo. En 2013, 2014, 2015 y 2016 esta máquina alemana volvió a besar los pies de Leónidas, consiguiendo un cuádruple finisher consecutivo!! Karl es, junto a Low Andras, el atleta con las finishers, no consecutivos, en la historia de esta carrera con 21 visitas a Leónidas, contando su última visita en este 2018!

 

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Relatos, Running

Mi Comrades Marathon 2017 – Santiago Trull

21 junio, 2017

Hay carreras con paisajes increíbles, otras con miles y miles de personas alentando, las hay con una gran historia y tradición, unas pocas tienen un espíritu y una mística poderosa, algunas son durísimas y exigentes. Comrades Marathon lo tiene todo y por eso es considerada por muchos como la mejor carrera del mundo. “Zinikele” el slogan del 2017, cuya traducción sería “te exige todo de ti”, sintetiza lo que esta prueba impone a los que se atreven a correrla.

La Maratón Comrades (Camaradas) es una ultramaratón de aproximadamente 89 km que se corre en la provincia de KwaZulu-Natal en Sudáfrica entre las ciudades de Durban y Pietermaritzburg. Es la ultramaratón más antigua y numerosa del mundo. El sentido de la carrera cambia cada año entre la «up run» (87 km) que parte de Durban y la «down run» (89 km) que tiene la salida en Pietermaritzburg. El trazado pasa por 5 colinas que van marcando el recorrido: Cowies Hill, Field’s Hill, Botha’s Hill, Inchanga y Polly Shortts. El límite de tiempo para completarla es de 12 horas. La carrera fue la idea del veterano de la primera guerra mundial, Vic Clapham, para conmemorar a los soldados sudafricanos caídos durante la guerra. Desde el año 1921, en la que participaron 48 atletas, hasta la actualidad con casi 20.000 inscriptos, el espíritu de esta carrera permanece intacto: camaradería, desinterés, dedicación, perseverancia y humanidad.

 

Por: Santiago Trull

 

Oí hablar por primera vez de ella cuando Javier Frega, una de las personas con más maratones corridos por todo el mundo, la describió como la mejor carrera en la que había participado, incluso por encima de los famosos Majors. En ese instante una semilla se sembró, comencé a investigar y leer más y más sobre esta misteriosa y épica carrera. Finalmente, varios años después y recuperado de una cirugía de cadera decidí inscribirme a último momento ya que el mismísimo Javier y otros 4 argentinos iban a participar. Luego de 5 meses de duro entrenamiento y mucho sacrificio personal y familar estábamos los cinco (Javier, Gastón, Migue, Mariano y Yo) en la línea de partida para enfrentarnos a este monstruo.  Eran casi las 5:30 am del Domingo 4 de Junio, todavía de noche, cuando comenzó a sonar el himno sudafricano, luego entonaron entre todos un canto tradicional Zulú llamado “Shosholoza”, finalmente la canción de Carrozas de Fuego sonó a todo volumen por los parlantes. Lágrimas y aplausos brotaban sin parar. Con el famoso y característico grito del gallo se dio inicio a la edición nº 92 del Comrades Marathon.

Esta prueba más que una carrera es un viaje personal, una suerte de peregrinación en la que cada uno de los atletas se enfrenta a sus miedos y debilidades. Necesariamente te obliga a escarbar en lo más profundo de tu ser hasta descubrir fortalezas y energías que no sabías que existían. Es un camino que al final del día te convierte en una persona distinta, un “camarada”.

Mi plan de carrera optimista era intentar bajar las 7 horas y 30 minutos, que es el corte para las “Silver” Medals (La carrera entrega seis tipos de medallas distintas según el tiempo de llegada, estas son: Gold (10 primeros); Wally Hayward (sub 6 hs); Silver (sub 7.30 hs); Bill Rowan (sub 9 hs); Bronze (sub 11); Vic Clapham (sub 12)). Salimos con Gastón y Mariano los tres al mismo ritmo planificado. Desde el inicio la primera mitad de la carrera es mayormente en subida con lo cual hay que cuidarse mucho para tener resto suficiente para afrontar la segunda parte.

Cerca del km 15 llegamos a “Cowies Hill”, la primera gran colina, de un poco más de 2km de longitud. Por ahora casi todos la suben corriendo ya que al principio todo parece relativamente fácil. Al ser de noche todavía y con tanta gente nos dispersamos y cada uno hace su carrera en solitario. Cada 2km aproximadamente hay puestos de hidratación muy surtidos con lo cual los atletas van preparándose para el calor y el sol que empieza a asomar lentamente.

Algo más adelante nos enfrentamos a la segunda de las Big Five y la más larga de todas, “Fields Hill” con unos 3200 metros de largo. Todavía con las piernas bastante frescas la ascendimos sin mayores problemas. Aquí ya algunos corredores optan por caminarla, en parte porque saben lo mucho que queda por delante. Mientras corro voy mirando los dorsales de otros atletas. Cada uno lleva impreso su nombre, la cantidad de veces que completó la carrera y el corral en el cual clasificó. A su vez hay colores que los identifican: celeste para los internacionales, blancos para los locales, el tan preciado verde para los “Green Number” (aquellos que hayan completado más de 10 ediciones) y finalmente el amarillo para aquellos que con 9 carreras van a por el “Green”.  El mío sencillamente era celeste y decía 0 – A – Santiago, lo cual me convertía en uno de los tantos “Novice” (novatos). Con este sencillo pero brillante recurso uno podía ver que el corredor de al lado tenía unas 26 Comrades corridas lo cual lo convertía públicamente en un experto y experimentado camarada.

Llegando al km 36 y ya con cierta fatiga acumulada comenzamos a ascender la tercera gran colina “Bothas Hill”.  Ahora son cada vez más lo que caminan las subidas, yo opto por seguir corriendo a un ritmo controlado. Mirando cada tanto el reloj veo que ya tenía una maratón completa en las piernas y para mantener el ritmo planificado el cuerpo ya comenzaba a sentir las consecuencias de correr casi 42km en subida. Sin darme cuenta pasamos por el “Wall of Honour”, un sitio al costado de la ruta con placas conmemorativas de corredores. Unos pocos metros más adelante también paso sin notarlo el “Arthur´s Seat”, una suerte de banco en la roca en la cual se habría sentado a descansar unos minutos el legendario Arthur Newton, cinco veces ganador de la prueba allá por el año 1922. La tradición indica que los corredores que pasan le ofrecen una flor para tener suerte en la segunda mitad de la prueba. Lamentablemente vengo tan concentrado y cansado que ni me doy cuenta y paso de largo, mala suerte?

Al pasar por Drummond atravesamos el Halfway Mark, la mitad de la prueba aproximadamente, chequeo mi reloj y el parcial indica que sigo en el ritmo adecuado. Durante toda la carrera la cantidad de público alentando es incesante y al leer tu dorsal gritan tu nombre. Sin imaginármelo acerté en correr con una remera que decía Argentina, ya que durante todo el día el público me hizo sentir especial, un “Puma”, un “Jaguar”, incluso un sorpresivo ¡vamos Argentina carajo! de algún compatriota exiliado.

Luego de pasar uno de los sectores con más público, en donde la adrenalina sube fácilmente, me enfrento con la cuarta y temida colina “Inchanga”. Solo el nombre intimida a la mayoría, si a eso le agregamos que con casi 50 km en las piernas nos toca subir la colina con mayor pendiente, esto se convierte en un obstáculo decisivo. Se dice que quien llega entero a su cima tiene gran parte de la carrera asegurada. Lamentablemente son casi inexistentes los que llegan sin sufrir hasta este punto y yo no soy la excepción. Mantengo firme mi promesa de no caminar, pero el ritmo empieza a costar cada vez más. Comienzan a aparecer los demonios de la duda y el miedo. Como otras tantas veces intento darles pelea. Mientras me cuesta subir cada vez más intento recuperar el tiempo perdido apurando en las bajadas, pero como todo corredor bien sabe, finalmente son los descensos los que terminan de nockear a un corredor. El impacto al bajar es varias veces mayor y a la larga el efecto es devastador, muchos corredores llegan al punto sin retorno de no poder siquiera caminar.

Llegando al km 60 pasamos por “Harrison Flats” y luego “Cato Ridge” que, a pesar de no ser grandes colinas, son de los tramos más duros, el andar se hace más solitario y el termómetro ya marca unos 27 grados. Tras pasar por “Camperdown” llegamos al punto más alto del recorrido a unos 830 metros sobre el nivel del mar, desde donde partimos unos 68 km atrás. Con el cuerpo ya totalmente extenuado comienzan a aparecer calambres en el pecho, el abdomen e incluso el cuello. Desesperadamente todos los corredores nos hidratamos en cada puesto con agua, bebidas energéticas y sobre todo la preciada Coca Cola, gran aliada de los ultrafondistas. Este shock de azúcar sirve apenas para mantenerse en pie. La gran mayoría de atletas paran para recibir masajes exprés gracias a la ayuda de miles de voluntarios. Obviamente no soy la excepción y decido parar una única vez en boxes para tratarme el gemelo izquierdo que tengo contracturado desde el inicio. En menos de 30 segundos continuo con mi calvario. Ya sin energías veo que mi objetivo se escapa y necesito de otro elemento motivador para no caer en un pozo del que difícilmente podría salir. Me propongo no caminar ni un solo metro hasta el final, aunque tuviese que correr mucho más lento.

El desafío era realmente difícil, faltando solo 12 km me enfrentaba a la última y más temida colina “Polly Shortts”. Casi todos los atletas, e incluso algunos profesionales, se ven obligados a caminar en Polly`s. También la historia dice que el primer corredor en llegar su cima termina siendo el ganador, aunque todavía queden unos 8 km hasta la meta. Empiezo a subir corriendo la temida colina ya no con el cuerpo sino con la cabeza. Aunque voy a un ritmo increíblemente lento soy uno de los pocos que no camina y esto me hace avanzar superando a decenas de corredores. Miro el pulsómetro y veo que voy a 170 de pulso, siento que estoy en el instante más agónico de toda mi carrera deportiva, en realidad ya había atravesado mi umbral unos 30 km atrás, ahora estaba sencillamente intentando salir de este infierno, y subir era la única salida.

Cuando el físico ya no responde la única herramienta disponible es la cabeza, y en cuanto esta se rinde el desenlace final es el abandono. Tras una batalla mental contra Polly´s logro, no sé cómo, llegar a su cima. Finalmente había vencido al monstruo y la emoción aplacó al sufrimiento por unos instantes. El último tramo de la carrera con el público alentando y apoyando a cada corredor se hace algo más llevadero, aunque no es momento de relajarse del todo. Corro estos últimos kilómetros mucho más rápido, pero sé que no llegaré a la “Silver”. A esta altura empiezo a agradecerle al público su incondicional apoyo durante toda la jornada y les devuelvo el aplauso. Esto hace que me alienten aún más.

Paso el cartel que anuncia que queda solo un km y me veo participando en una imagen que había visto cientos de veces, gladiadores agónicos luchando para llegar a la meta en el último tramo conocido como “Toyota Mile”. Finalmente, el asfalto desaparece por primera vez y los pies se sientes extraños al pisar el césped. La gente alienta sin parar a ambos lados. Cambio la trayectoria de mis piernas y voy hacia un lateral a tocar las manos del público. Ahora a escasos metros veo el cartel de la meta y la emoción comienza a aflorar. Solo pienso en dejar de correr. Cruzo el arco de llegada y lo primero que necesito hacer es mirar al cielo y decir: esta es para vos viejo. Extenuado y después de 7 horas y 41 minutos apago la luz.

Luego de transitar cada uno su calvario personal los cinco argentinos pudimos festejar en la carpa de atletas internacionales. Éramos todos finishers y dos de nosotros nos recibíamos por fin de camaradas. Con la medalla más pequeña pero más valiosa de nuestro arsenal estábamos todos felices y ya bromeábamos con el “back to back”, una medalla especial para aquellos novatos que completan ambas ediciones Up y Down de forma consecutiva.

Haber participado de la mejor carrera del mundo fue una experiencia increíble, las marcas y medallas probablemente a la larga queden en algún cajón de recuerdos, pero la vivencia que tuvimos los cinco no se borrará jamás.