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YIANNIS KOUROS – El dios del Ultrafondo.

25 mayo, 2020

La historia de Yiannis Kouros está plagada de récords, uno más impresionante que el otro. El griego fue, es y será, sin duda alguna, el mejor ultrafondista que ha visto este planeta. 

A continuación les contaremos dos pequeñas historias sobre este grande del ultrafondo mundial. El primer capítulo enfocado en el mítico Spartathlon griego y el segundo en la filosofía que caracterizaba al griego. 

 

Por: Pablo Casal

 

CAPITULO I (Spartathlon)

En en año 1981, Yiannis Kouros regresa a Trípoli de manera permanente y se le ocurre una idea, correr 100 kilómetros en esa ciudad. Su plan era salir desde el estadio local y recorrer cinco vueltas de 20 kilómetros en un circuito circular. Previo a su intento, Yiannis avisó al consejo de deportes para que enviaran algunos jueces con el fin de fiscalizar su carrera. 

“Sabía que no había otro griego que pudiera correr esa distancia y seguramente sería un récord nacional . Completé los 100 kilómetros en 7.35hs, pero ningún juez del consejo de deportes vino a verme correr”– dice Kouros al recordar ese momento.

Pasaron dos años y el griego leyó sobre un evento de ultrafondo de 250 kilómetros, que iba a tener su primera edición en 1983. El recorrido partía desde Atenas hasta llegar a la ciudad de Esparta. Yiannis pensó en apuntarse “tenía la confianza de que la completaría y que probablemente sería el primer griego….”

El 30 de Septiembre de 1983 Yiannis Kouros largó junto a otros 44 corredores el primer Spartathlon de la historia. En el kilómetro 42.5 ya había pasado a los dos primeros corredores (El yugoslavo Mouravil y el Inglés Fairbrother) y así continuo, en primer lugar, hasta llegar al final de la carrera, a los pies de la estatua del rey Leónidas. Su tiempo fue de 21:53:42hs.

El griego no sólo venció a todos los demás corredores, sino que le sacó tres horas de diferencia al segundo clasificado. Los organizadores esperaban al ganador alrededor de las diez de la mañana pero Kouros llegó a las 4.50 de la madrugada, justo cuando amanecía y con todo el mundo durmiendo. Incluso el alcalde y el obispo, a quienes tuvieron que levantar de la cama para que fueran a entregarle el premio.

Tardaron cuarenta y ocho horas en proclamar a Kouros oficialmente como ganador del primer Spartathlon, los organizadores ingleses creían que había hecho trampa ya que decían que era humanamente imposible recorrer esa distancia en 21 horas y 50 minutos.

Al año siguiente, en 1984, el griego volvió a participar del Spartathlon y esta vez, bajo la miraba de todos, llegó a los pies de Leónidas en 20:25:00, el mejor tiempo de la historia de esta carrera. Por supuesto, nadie estaba durmiendo.

Casi cuarenta ediciones lleva el Spartathlon y Yiannis Kouros sigue teniendo (y tendrá por siempre) los cuatro mejores tiempos en esta carrera:

  1. 1984 – 20:25:00hs.
  2. 1990 – 20:29:04hs.
  3. 1983 – 21:53:42hs.
  4. 1986 – 21:57:00hs.

En el año 2008 Scott Jurek, uno de los mejores ultrafondistas de la historia, en su plenitud física y mental hizo su mejor tiempo en el Spartathlon: 22:20:01hs. Veintitrés minutos por encima de la cuarta y peor marca de Kouros en esta carrera.

Para Scott Jurek, Kouros es: “Un atleta-filosofo según la tradición de la Grecia clásica. Sus resultados parecen provenir de una enorme energía de espíritu”

Yiannis creía que el Spartathlon debía ser emulando el recorrido total que realizó Filipides: Desde Atenas hasta Esparta, ida y vuelta con casi 500 kilómetros. El griego, en su forma particular de pensar, creía que era una vergüenza que habiendo carreras de mil millas en Australia, no se hiciera el Spartathlon con el recorrido total de Filipides. Cuando le preguntaron si se podría hacer la carrera, pero con etapas, Kouros contestó: “Filipides no corrió hasta Esparta y volvió a Atenas en etapas, lo hizo todo sin detenerse!”

 

Yiannis Kouros es un atleta-filósofo, es la Grecia misma representada en un hombre, sus mitos, sus dioses, sus tradiciones, su música y su bandera, esa que siempre ondeará en la mano del griego al terminar una carrera.

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CAPITULO II (Transcendence & Exceeding)

“He llegado al punto de mirar mi cuerpo desde arriba, como una experiencia extra-corporal. Me pasó en New York y en otras carreras de 24hs. Esto pasa cuando tu cuerpo se da por vencido, cuando no estás más en control…….cuando estás “clínicamente muerto”, quiero decir, cuando tu cuerpo se ha rendido, te ves a ti mismo desde arriba y de alguna manera tú sigues guiando a tu cuerpo hacia adelante. Estoy hablando de momentos increíbles”

Kouros tenia una visión muy personal sobre lo que era el ultrafondo y los ultrafondistas: 

“El ultrafondista es un corredor distinto, con una personalidad distinta. Cuando un corredor de maratones (42 kilómetros) corre una carrera de 50 kilómetros, no se convierte en “ultrafondista”, nada ha cambiado en él: Ni su entrenamiento, ni su enfoque a la carrera, ni siguiera si corriera 100 kilómetros, porque su cuerpo sigue controlando sus movimientos. Cuando tú pasas, no los 100 kilómetros, sino las 100 millas (160km), cuando pasas la barrera de las 12 horas o las 24 horas, ese es el punto donde demuestras que eres un ser humano único. Correr más de 12 horas o 24 horas, a mi entender, eso es ser un «ultrafondista”.

“Nosotros no corremos contra otros corredores, pueden estar 100 kilómetros detrás o delante, nosotros corremos contra la naturaleza, el reloj, el tiempo, la distancia……tu cuerpo no puede llevarte adelante durante una carrera de 24 horas, 48 horas o 6 días. Nadie completa esas carreras a través del cuerpo sino a través de la mente”

Como prepara y se enfrenta Kouros a una carrera de ultrafondo, así:

“Si algún familiar nuestro, dios no lo permita, estuviese en un hospital, no nos quedaríamos despiertos toda lo noche?! Y porque?!?…porque es algo importante, verdad?! Bueno, así me tomo yo todas mis carreras, las considero algo excepcional que nunca va a volver a repetirse. Nunca sabes cómo vas a estar al terminar una carrera, así que tratas de minimizar el tiempo de todo: de dormir, de cambiarte la ropa, incluso de comer, te tienes que mover, no puedes detenerte.”

“Como algo cada 20 minutos, bebo algo cada 15 minutos si hace frío, cada 10 minutos con tiempo normal y cada 7 minutos con calor. Todo esto en movimiento. Cuando hay humedad me cambio la camiseta cada media hora, mientras corro. Cuando corro 24hs nunca duermo, cuando corro 48hs difícilmente duermo, salvo que tenga una gran necesidad de hacerlo y si es así, solamente, duermo solo diez minutos en la segunda noche. Evito el parar, me aterroriza el hecho de abandonar una carrera o siguiera pausarla, así que cuando tengo que hacerlo es por el mínimo tiempo posible.”

“Algunos atletas, rusos, alemanes y franceses, hacen un culto del cuerpo y simplemente corren todo el día, sin dejar tiempo para nada más, para nada espiritual, si yo hiciese eso me volvería inhumano y no encontraría inspiración en las carreras. Yo entreno solo un par de horas a la mañana y a la tarde, con muchas paradas. Siempre hay que dejar tiempo para hacer algo espiritual. Cuando compito contra estos atletas en largas distancias en donde el cuerpo no está en control, ellos pierden.”

Llegó el año 1997 y en Australia, Yiannis Kouros corrió 303.306km en 24hs dentro de una pista de atletismo. El equivalente a 7 maratones a 3:19hs. Más nueve kilómetros de propina. Cuando terminó manifestó con mucha seguridad: “¡Este récord permanecerá durante siglos!”

¡Y cuánta razón tenía! Los 303.306 kilómetros del griego ocupan (y ocuparán durante siglos) el primer puesto del ranking mundial de 24hs. Las siguientes 10 mejores marcas de la historia en 24hs, también corresponden al griego. 

Pero que pasará si agregamos otras 24hs? Si miramos el ranking de todos los tiempos de 48hs, nos encontraremos con que Yiannis Kouros ocupa los primeros siete puestos del ranking. Incluida, por supuesto, la mejor marca de la historia en 48hs con 473.495km. Y que sucede si vemos el ranking de los 6 días, el griego también encabeza ese ranking con 1036.800km.

Pero eso no es todo. Kouros ocupa el primer puesto del ranking de todos los tiempos de:

1000km en pista – 5:16:17:00

1000km en ruta – 5:20:13:40

1500km en ruta – 9:14:30:44

1000millas en ruta – 10:10:30:36

 

Nos despedimos con otra de las frases clásicas del griego:

“Cuando corro, corro hasta sobrepasar el límite, yo corro heroicamente……..correría hasta encontrar mi propia muerte”


La historia de Yiannis Kouros está plagada de récords, uno más impresionante que el otro. El griego fue, es y será, sin duda alguna, el mejor ultrafondista que ha visto este planeta. 

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